We slapen tegenwoordig te weinig, hoor je vaak. En dat tekort aan nachtrust zou veel moderne aandoeningen verklaren. Slaapdeskundige Jerome Siegel, hoogleraar aan de University of California, relativeert die geluiden graag.

TEST
Doe de test »

Slaap je wel voldoende?

Natuurvolkeren maken ook geen nachten van acht uur, zegt u.
Siegel: ‘Nee. We onderzochten traditionele jager-verzamelaars in Afrika en Zuid-Amerika en stelden vast dat zij ‘s nachts maximaal 7,1 uur sliepen.’

Dan deden ze overdag vast meer tukjes dan wij.
‘Ook dat niet. Alleen ‘s zomers zagen we ze af en toe een dutje doen. Maar zeker niet structureel.’

Lijden natuurvolkeren dan niet net als wij aan slaapgebrek?
‘Onze conclusie luidt juist dat mensen van nature kennelijk geen acht uur per dag nodig hebben. Als de slaap die ze krijgen maar goed is. En dat was bij deze jager-verzamelaars het geval. Ze lagen zelden lang wakker. Geen van de onderzochte stammen kende zelfs een woord voor slapeloosheid.’

Wat doen natuurvolkeren beter dan wij?
‘Ik vermoed dat het een rol speelt dat het bij de volkeren die we onderzochten ‘s nachts kouder is dan in onze westerse huizen. Daardoor hoeven deze mensen minder lichaamstemperatuur “weg te werken” voor ze de slaap kunnen vatten. Maar voor concrete tips vind ik het nog te vroeg.’

Training

Beter slapen

  • Herken verstorende patronen
  • Laat piekergedachtes los
  • Verbeter je slaapritme
bekijk de training
Nu maar
€ 95,-

Aaah, niet ééntje?
‘Dan zeg ik: maak je niet druk over slapeloosheid. Het verkort je leven niet, terwijl erover piekeren slecht is voor je nachtrust. En: neem geen slaappillen! Want er zijn aanwijzingen dat die je leven wél verkorten.’

Natural sleep and its seasonal variations in three pre-industrial societies, Current Biology, 2 november 2015