De dorpelingen sliepen in totaal maar zo’n 6,5 uur per nacht en kregen opvallend weinig diepe slaap. Ook zonder ‘lichtvervuiling’ lagen de onderzochte mensen gemiddeld ruim 2,5 uur wakker.

Lekker slapen? Zo doe je dat!

We kunnen echt niet zonder slaap, het is een eerste levensbehoefte. En we hebben behoorlijk wat nodi...

Lees verder

Hoe verklaart u dat?
David Samson: ‘We denken dat dat komt door de dunne bamboemuren van hun hutjes. Die bieden weinig bescherming tegen luidruchtige buren, blaffende honden en huilende kinderen. Daardoor worden de bewoners ‘s nachts vaak wakker.’

Hadden ze zelf het gevoel dat ze slecht sliepen?
‘Dat viel mee. Minder dan de helft gaf aan ontevreden te zijn met zijn slaap.’
Maar een gebrek aan diepe slaap heeft vast gevolgen voor je functioneren overdag.
‘Ja, informatie wordt dan minder goed in je geheugen opgeslagen. Maar wellicht heeft die lichte slaap ook een functie. Je wordt bijvoorbeeld makkelijker wakker bij gevaar.’

Kunnen wij hier in het Westen nog iets leren van Malagassiërs?
‘Op één vlak doen de onderzochte boeren het beter dan wij. Ze zijn meer buiten en staan daardoor meer bloot aan daglicht en temperatuurschommelingen. Dat geeft ze een duidelijker dag-nachtritme. Op lange termijn is dat gezond. Mensen met een goed ritme lijken bijvoorbeeld minder snel te gaan dementeren. Probeer dus om niet de hele dag in klimaatgecontroleerde gebouwen door te brengen, maar zoek zo vaak mogelijk de buitenlucht en daglicht op.’

TEST
Doe de test »

Slaap je wel voldoende?

Segmented sleep in a non-electric, small-scale agricultural society in Madagascar, American Journal of Human Biology, nog te verschijnen