De meeste mensen generen zich voor hun angsten. Ze zullen dan ook niet hardop uitspreken dat ze bang zijn voor een spin. Maar een Amerikaans experiment doet vermoeden dat dat wel de beste manier is om over je angst heen te komen.

De onderzoekers zetten 88 mensen met een spinnenfobie naast een gekooide tarantula. Een kwart van hen moest uitspreken welke emoties ze daarbij ervoeren. Een ander kwart moest doen wat tegenwoordig standaard is in fobiebehandelingen: dingen zeggen zoals ‘Dat spinnetje kan me niets doen’. De resterende helft mocht alleen over iets heel anders praten of zwijgend kijken. Een week later bleek dat de hardop angstige groep het dichtst bij de tarantula durfde te komen. Kennelijk kunnen we onze emoties dus beter reguleren als we ze expliciet hebben benoemd.

Feelings into words: Contributions of language to exposure therapy, Psychological Science, nog te verschijnen