Deelnemers moesten onder andere verschillende objecten vastpakken terwijl ze een lichte, maar vervelende elektrische schok kregen. Al snel ontwikkelden ze een angstreactie: ze begonnen te zweten zodra ze het object zagen. Alleen als het object een warmtekussentje was, gebeurde dat niet.

Hoera! We bestaan 40 jaar

En dat vieren we met winacties en gratis downloads, 40 dagen lang. Feest je mee?

Ja, ik feest mee

Waarom warmte angst remt, is niet bekend. Wellicht stamt dat uit de oertijd toen onze voorouders dicht tegen elkaar aankropen bij gevaar of heeft het zijn oorsprong bij de veilige warmte die baby’s ervaren bij hun ouders. Belangrijk is vooral dat het een automatisch proces is waardoor warmte volgens de onderzoekers kan worden ingezet bij bijvoorbeeld de behandeling van angststoornissen.

Warm hands, warm hearts. An investigation of physical warmth as a prepared safety stimulus, Emotion, oktober 2021