Troost voor stervelingen

In het nieuwste boek van psychiater Irvin Yalom worstelen tien patiënten met hun sterfelijkheid. Terwijl Yalom zijn patiënten helpt, krijgt ook de lezer troost en inzicht, ondervindt boekrecensent Ranne Hovius.

‘Het leven is tijdelijk, altijd, voor iedereen,’ schrijft Ellie aan haar psychotherapeut. ‘We dragen onze dood in ons lichaam mee. Maar om een bepaalde dood, met een bepaalde naam, te ervaren, dat is iets heel anders.’ Ze heeft talrijke chemokuren en behandelingen om haar eierstokkanker te bestrijden achter de rug. Maar het moment dat de medische wereld niets meer voor haar kan betekenen, nadert. En dan slaat de paniek toe.

Ellie is een van de tien patiënten die de Amerikaanse psychiater Irvin Yalom beschrijft in zijn nieuwste boek, Eendagsvlinders. Het gaat in alle gevallen om mensen die met het idee van hun sterfelijkheid in het reine moeten zien te komen. Zo vreest de 70-jarige Natasja de dood omdat daarmee haar roemrijke verleden als ballerina met één zucht verdwenen zal zijn. En kijkt Justine, die een melanoom heeft, terug op een leven waarin ze naar haar eigen idee voor niemand van betekenis is geweest.

De inmiddels 81-jarige Yalom heeft zich met zijn therapieën toegelegd op levensproblemen zoals de eenzaamheid van het bestaan, de angst voor de dood en de noodzaak om zelf zin aan het leven te geven. Hij verwierf wereldwijde faam met boeken als De therapeut en Tegen de zon in kijken. Daarin laat hij zien hoe het bij iedere patiënt opnieuw zoeken is naar een benadering om de verloren gewaande veerkracht te herwinnen. Dat kan soms betekenen dat hij een boek aanreikt of een huisbezoek brengt, maar meestal dat hij simpelweg goed luistert en open is over zijn eigen gevoelens en angsten. Zoals Ellie kort voor haar dood schrijft: ‘Het is een opluchting om met Irv te spreken, omdat hij zich echt over de kwestie van zijn eigen dood heeft gebogen.’

Aan de sterfelijkheid van zijn patiënten verandert Yalom uiteraard niets, maar aan hun beleving van die sterfelijkheid wel. Dat maakt van Eendagsvlinders niet alleen een mooi, maar ook een troostrijk boek.

Boekentip

Eendagsvlinders

Irvin Yalom
auteur

Ranne Hovius

» profiel van Ranne Hovius

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Al kloppend langs de afgrond

Redacteur Jacomijn de Raad volgt EFT tegen haar valangst
Lees verder
Artikel

Al kloppend langs de afgrond

Redacteur Jacomijn de Raad volgt EFT tegen haar valangst
Lees verder
Advies

Ik twijfel over een schaamlipcorrectie

Ik ben een verstandig meisje van 20 jaar en ik twijfel soms om een schaamlipcorrectie te ondergaan. ...
Lees verder
Advies

Ik twijfel over een schaamlipcorrectie

Ik ben een verstandig meisje van 20 jaar en ik twijfel soms om een schaamlipcorrectie te ondergaan. ...
Lees verder
Artikel

Van je faalangst af: het kan écht

Bent je chronisch besluiteloos, maak je niets af, heb je bij voorbaat een excuus voor een mislukking...
Lees verder
Advies

Alleen lustgevoelens tijdens de eerste 2 weken van mijn cycl...

In het nieuwste boek van psychiater Irvin Yalom worstelen tien patiënten met hun sterfelijkheid. Te...
Lees verder
Artikel

Angstzweet verbetert prestaties

In het nieuwste boek van psychiater Irvin Yalom worstelen tien patiënten met hun sterfelijkheid. Te...
Lees verder
Artikel

BANG, MAAR NIET ONGELUKKIG

Het veelvuldig voorkomen van psychische stoornissen kan volgens de Amerikaanse psycholoog Steven Pin...
Lees verder
Artikel

Niet in het stuur knijpen

Redacteur Anne Pek neemt rijles tegen rijangst
Lees verder
Advies

Doodsbang om lesbisch te worden

In het nieuwste boek van psychiater Irvin Yalom worstelen tien patiënten met hun sterfelijkheid. Te...
Lees verder