Als abonnee ontvang je als één van de eersten de nieuwste Psychologie Magazine gratis thuisbezorgd.

Waarom wandelen je dichter bij elkaar brengt

 
Dit artikel wordt je aangeboden door Oostenrijks ToeristenburoDit artikel wordt je aangeboden door Oostenrijks Toeristenburo
 
Wandelen helpt tegen depressieve gevoelens. En samen wandelen is als ‘sociale lijm’: je voelt meer aansluiting en verbondenheid. Een beetje doorstappen werkt het allerbest.

Hoe kunnen we met de medische kennis van nu verklaren dat zoveel mensen lopen als helend ervaren? Deze vraag stelde theologe Ineke Albers centraal in haar promotieonderzoek.

‘Het is vooral de beweging die het ’m doet,’ zegt zij. ‘Als je loopt, maken je hersenen dopamine aan. En die neurotransmitter werkt onder andere goed tegen depressie en pijn. Een wandeling kan dus letterlijk genezend werken voor mensen die daarmee worstelen.’

Opgewekt door inspanning

Dat is een uitspraak waarin neuropsycholoog Erik Scherder zich helemaal kan vinden. Met die kanttekening dat de wandelaar wel echt moet doorstappen.

‘Slenteren heeft geen zin, de beweging moet wel een zekere inspanning vragen – al denk je bij een tachtigjarige dan natuurlijk aan iets anders dan bij een vijfentwintigjarige. En: je moet er minstens dertig minuten voor lopen. Liever nog drie kwartier.’

Een lunchwandelingetje van een kwartier is dus niet genoeg om je hersenen een oppepper te geven. Maar een stevige stadswandeling of tocht door de bossen voldoet beslist aan de voorwaarden van de neuropsychologie.

Albers denkt dan ook dat veel van de wonderbaarlijke genezingen die vroeger aan het bezoek aan een bedevaartsoord werden toegeschreven, eigenlijk werden veroorzaakt door de lange, rituele tocht erheen. ‘Niet de heilige plaats, maar de heilige weg deed zijn werk.’

Wandelen brengt je dichter bij elkaar

Wandelen is dus goed voor je gezondheid en geluksgevoel. Maar dat het ook goed is voor sociale relaties, is minder onderzocht. Toch heeft wandelen alles in zich om relaties weer op het juiste spoor te krijgen en te houden, zeggen psychologen nu ook.

Wandelen met een partner is namelijk behalve een fysieke bezigheid, ook een sociaal proces. Mensen die samen wandelen, nemen automatisch hetzelfde ritme en tempo aan. Die gezamenlijke tred beïnvloedt hun mentale ervaring.

Synchroon bewegende mensen blijken hun denkbeelden, gevoelens en doelen meer op elkaar af te stemmen. Sommige onderzoekers noemen synchroon bewegen zelfs ‘sociale lijm’. Want mensen die dat doen, voelen meer aansluiting en verbondenheid met elkaar. Er ontstaat tussen hen automatisch meer empathie en positiviteit. Samen wandelen is dus een makkelijke manier om woordeloos dichter bij elkaar te komen.

Beeld: Österreich Werbung / Bastian Werner 

Winterlicht

Het knisperend winterse digitale magazine Op adem komen vind je gratis online op psychologiemagazine.nl/op-adem-komen

Met:

  • Vind je natuurlijke evenwicht
  • Bewust ademhalen ontspant
  • De kracht van kou

Dit is een speciale uitgave van het Oostenrijks Toeristenburo i.s.m. Psychologie Magazine.

Dit vind je misschien ook interessant

Waarom is het zo moeilijk om aan de zomertijd te wennen?
Artikel

Waarom is het zo moeilijk om aan de zomertijd te wennen?

In de nacht van zaterdag op zondag zetten we de klok een uur vooruit en vervroegen we dus ons hele l...
Lees verder
‘Ik wil laten zien dat je altijd opnieuw kunt beginnen’
Branded content

‘Ik wil laten zien dat je altijd opnieuw kunt beginnen’

Een hersenaandoening kan je leven op z´n kop zetten. Toch hoor je mensen achteraf ook vaak zeggen d...
Lees verder
Ben je er nog voor mij? Hoe EFT-therapie relaties redt
Artikel

Ben je er nog voor mij? Hoe EFT-therapie relaties redt

Als het niet lekker loopt in de liefde, is dat heus niet meteen het begin van het einde. Door te foc...
Lees verder
Ben je er nog voor mij? Hoe EFT-therapie relaties redt
Artikel

Ben je er nog voor mij? Hoe EFT-therapie relaties redt

Als het niet lekker loopt in de liefde, is dat heus niet meteen het begin van het einde. Door te foc...
Lees verder
Ik voel me vaak afgewezen
Advies

Ik voel me vaak afgewezen

Als iemand even niet reageert op een appje of een afspraak afzegt, maakt dat me heel onzeker en denk...
Lees verder
De 7 denkfouten bij jaloezie
Artikel

De 7 denkfouten bij jaloezie

Als je snel jaloers bent, terwijl daar weinig reden voor is, dan kan dat grote problemen opleveren. ...
Lees verder
Zou het leven leuker zijn zonder jaloezie?
Artikel

Zou het leven leuker zijn zonder jaloezie?

We zouden kunnen vreemdgaan als we er zin in hadden. We zouden er lustig op los kunnen flirten, óó...
Lees verder
Een moeder met borderline: ‘Het draaide altijd om haar’ 
Artikel

Een moeder met borderline: ‘Het draaide altijd om haar’...

Hoe is het als een familielid worstelt met ernstige psychische problemen? Allard Detiger maakte de f...
Lees verder
Eerst voelen, dan eten – wat zijn jouw eetregels?
Artikel

Eerst voelen, dan eten – wat zijn jouw eetregels?

Weer gedachteloos die zak chips leeggegeten? Door mindful te eten doorbreek je dit soort patronen en...
Lees verder
Man en hooggevoelig
Verhaal

Man en hooggevoelig

1 op de 5 mensen is hoogsensitief, mannen net zo vaak als vrouwen. Maar waarom horen we daar zo wein...
Lees verder
182425