Waarom wandelen je dichter bij elkaar brengt

 
Dit artikel wordt je aangeboden door Oostenrijks ToeristenburoDit artikel wordt je aangeboden door Oostenrijks Toeristenburo
 
Wandelen helpt tegen depressieve gevoelens. En samen wandelen is als ‘sociale lijm’: je voelt meer aansluiting en verbondenheid. Een beetje doorstappen werkt het allerbest.

Hoe kunnen we met de medische kennis van nu verklaren dat zoveel mensen lopen als helend ervaren? Deze vraag stelde theologe Ineke Albers centraal in haar promotieonderzoek.

‘Het is vooral de beweging die het ’m doet,’ zegt zij. ‘Als je loopt, maken je hersenen dopamine aan. En die neurotransmitter werkt onder andere goed tegen depressie en pijn. Een wandeling kan dus letterlijk genezend werken voor mensen die daarmee worstelen.’

Opgewekt door inspanning

Dat is een uitspraak waarin neuropsycholoog Erik Scherder zich helemaal kan vinden. Met die kanttekening dat de wandelaar wel echt moet doorstappen.

‘Slenteren heeft geen zin, de beweging moet wel een zekere inspanning vragen – al denk je bij een tachtigjarige dan natuurlijk aan iets anders dan bij een vijfentwintigjarige. En: je moet er minstens dertig minuten voor lopen. Liever nog drie kwartier.’

Een lunchwandelingetje van een kwartier is dus niet genoeg om je hersenen een oppepper te geven. Maar een stevige stadswandeling of tocht door de bossen voldoet beslist aan de voorwaarden van de neuropsychologie.

Albers denkt dan ook dat veel van de wonderbaarlijke genezingen die vroeger aan het bezoek aan een bedevaartsoord werden toegeschreven, eigenlijk werden veroorzaakt door de lange, rituele tocht erheen. ‘Niet de heilige plaats, maar de heilige weg deed zijn werk.’

Wandelen brengt je dichter bij elkaar

Wandelen is dus goed voor je gezondheid en geluksgevoel. Maar dat het ook goed is voor sociale relaties, is minder onderzocht. Toch heeft wandelen alles in zich om relaties weer op het juiste spoor te krijgen en te houden, zeggen psychologen nu ook.

Wandelen met een partner is namelijk behalve een fysieke bezigheid, ook een sociaal proces. Mensen die samen wandelen, nemen automatisch hetzelfde ritme en tempo aan. Die gezamenlijke tred beïnvloedt hun mentale ervaring.

Synchroon bewegende mensen blijken hun denkbeelden, gevoelens en doelen meer op elkaar af te stemmen. Sommige onderzoekers noemen synchroon bewegen zelfs ‘sociale lijm’. Want mensen die dat doen, voelen meer aansluiting en verbondenheid met elkaar. Er ontstaat tussen hen automatisch meer empathie en positiviteit. Samen wandelen is dus een makkelijke manier om woordeloos dichter bij elkaar te komen.

Gun jezelf de ruimte

Buiten valt veel te halen. Zon, daglicht en frisse lucht, maar ook ontspanning, energie, plezier en inspiratie. Onbezorgdheid – in de natuur hoef je nergens aan te denken, alleen maar te genieten van het moment. In Oostenrijk is de natuur overal. We halen de weldaad van de Oostenrijkse bossen en bergtoppen graag dichtbij voor je. Zodat je thuis al het buitengevoel krijgt. In de online special Op adem komen – die we maakten in samenwerking met het Oostenrijks Toeristenburo – vind je volop inspiratie:

  • Makkelijker dan mediteren – hoe bewust ademhalen je zenuwstelsel ontspant.
  • Leer de hemel lezen – wat wolken en sterren je vertellen.
  • Je vermogen tot geduld en compassie ‘voeden’ via krachtige kruiden
  • Bomen wijzen je de weg naar binnen

Op adem komen staat gratis voor jou online.

Dit vind je misschien ook interessant

Verhaal

‘Met het gevoel dat je jezelf wil bewijzen ben je niet geb...

Hugo (32) ging door zijn scheiding bijna onderuit. Met hulp van zijn coach Hilde Brettschneider pakt...
Lees verder
Verhaal

‘Met het gevoel dat je jezelf wil bewijzen ben je niet geb...

Hugo (32) ging door zijn scheiding bijna onderuit. Met hulp van zijn coach Hilde Brettschneider pakt...
Lees verder
Branded content

Wat maakt jou een mooi mens?

Bij anderen weten we al snel wat hen mooi en bijzonder maakt, terwijl we op onszelf vaak ongenadig k...
Lees verder
Branded content

Wat maakt jou een mooi mens?

Bij anderen weten we al snel wat hen mooi en bijzonder maakt, terwijl we op onszelf vaak ongenadig k...
Lees verder
Kort

Van een slokje naar zware drinker

Eén slokje kan toch geen kwaad? Toch wel.
Lees verder
Kort

Van een slokje naar zware drinker

Eén slokje kan toch geen kwaad? Toch wel.
Lees verder
Interview

Dit zijn de favoriete boeken van auteur Lale Gül

Auteur Lale Gül kiest de boeken uit haar kast die haar het meest hebben geraakt.
Lees verder
Artikel

Vergader-moe? 4 originele tips

Beter en prettiger overleggen in minder tijd: dat kan als je deze wetenschappelijk onderbouwde advie...
Lees verder
Kort

Angst onder kinderen verdubbeld sinds de tweede coronagolf

Sinds de tweede golf van het coronavirus is het aantal kinderen met angstklachten verdubbeld. En 15 ...
Lees verder
Kort

Hoe rituelen helpen tegen eenzaamheid

Kleine dagelijkse rituelen kunnen helpen tegen eenzaamheid. Dat blijkt uit Amerikaans onderzoek waar...
Lees verder
Artikel

3 redenen om dit boek over antidepressiva te lezen

Stoppen met antidepressiva: 3 redenen om dit boek van Marianne ter Mors te lezen.
Lees verder
Artikel

Bij de coach: ‘Wanneer heb je dit eerder gevoeld?’

‘Ik ben op zoek,’ zegt Melissa. Haar werk als bedrijfsleider in een restaurant houdt op. Haar vr...
Lees verder
182425