Waarom wandelen je dichter bij elkaar brengt

 
Dit artikel wordt je aangeboden door Oostenrijks ToeristenburoDit artikel wordt je aangeboden door Oostenrijks Toeristenburo
 
Wandelen helpt tegen depressieve gevoelens. En samen wandelen is als ‘sociale lijm’: je voelt meer aansluiting en verbondenheid. Een beetje doorstappen werkt het allerbest.

Hoe kunnen we met de medische kennis van nu verklaren dat zoveel mensen lopen als helend ervaren? Deze vraag stelde theologe Ineke Albers centraal in haar promotieonderzoek.

‘Het is vooral de beweging die het ’m doet,’ zegt zij. ‘Als je loopt, maken je hersenen dopamine aan. En die neurotransmitter werkt onder andere goed tegen depressie en pijn. Een wandeling kan dus letterlijk genezend werken voor mensen die daarmee worstelen.’

Opgewekt door inspanning

Dat is een uitspraak waarin neuropsycholoog Erik Scherder zich helemaal kan vinden. Met die kanttekening dat de wandelaar wel echt moet doorstappen.

‘Slenteren heeft geen zin, de beweging moet wel een zekere inspanning vragen – al denk je bij een tachtigjarige dan natuurlijk aan iets anders dan bij een vijfentwintigjarige. En: je moet er minstens dertig minuten voor lopen. Liever nog drie kwartier.’

Een lunchwandelingetje van een kwartier is dus niet genoeg om je hersenen een oppepper te geven. Maar een stevige stadswandeling of tocht door de bossen voldoet beslist aan de voorwaarden van de neuropsychologie.

Albers denkt dan ook dat veel van de wonderbaarlijke genezingen die vroeger aan het bezoek aan een bedevaartsoord werden toegeschreven, eigenlijk werden veroorzaakt door de lange, rituele tocht erheen. ‘Niet de heilige plaats, maar de heilige weg deed zijn werk.’

Wandelen brengt je dichter bij elkaar

Wandelen is dus goed voor je gezondheid en geluksgevoel. Maar dat het ook goed is voor sociale relaties, is minder onderzocht. Toch heeft wandelen alles in zich om relaties weer op het juiste spoor te krijgen en te houden, zeggen psychologen nu ook.

Wandelen met een partner is namelijk behalve een fysieke bezigheid, ook een sociaal proces. Mensen die samen wandelen, nemen automatisch hetzelfde ritme en tempo aan. Die gezamenlijke tred beïnvloedt hun mentale ervaring.

Synchroon bewegende mensen blijken hun denkbeelden, gevoelens en doelen meer op elkaar af te stemmen. Sommige onderzoekers noemen synchroon bewegen zelfs ‘sociale lijm’. Want mensen die dat doen, voelen meer aansluiting en verbondenheid met elkaar. Er ontstaat tussen hen automatisch meer empathie en positiviteit. Samen wandelen is dus een makkelijke manier om woordeloos dichter bij elkaar te komen.

Gun jezelf de ruimte

Buiten valt veel te halen. Zon, daglicht en frisse lucht, maar ook ontspanning, energie, plezier en inspiratie. Onbezorgdheid – in de natuur hoef je nergens aan te denken, alleen maar te genieten van het moment. In Oostenrijk is de natuur overal. We halen de weldaad van de Oostenrijkse bossen en bergtoppen graag dichtbij voor je. Zodat je thuis al het buitengevoel krijgt. In de online special Op adem komen – die we maakten in samenwerking met het Oostenrijks Toeristenburo – vind je volop inspiratie:

  • Makkelijker dan mediteren – hoe bewust ademhalen je zenuwstelsel ontspant.
  • Leer de hemel lezen – wat wolken en sterren je vertellen.
  • Je vermogen tot geduld en compassie ‘voeden’ via krachtige kruiden
  • Bomen wijzen je de weg naar binnen

Op adem komen staat gratis voor jou online.

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

De boeken van de maand september 2021

Deze boeken moet je deze maand echt lezen.
Lees verder
Branded content

Terug naar je eigen natuur

In plaats van blootsvoets over de steppe te rennen, wonen we in flats, zitten we achter een beeldsch...
Lees verder
Artikel

Je bent wat je draagt

Het is een cliché, maar wel één met een wetenschappelijke basis: onze kleding beïnvloedt niet al...
Lees verder
Artikel

Je bent wat je draagt

Het is een cliché, maar wel één met een wetenschappelijke basis: onze kleding beïnvloedt niet al...
Lees verder
Kort

Zonder antidepressiva dankzij therapie

Goed nieuws voor mensen die willen stoppen met antidepressiva. Tot nu toe werd dat vaak afgeraden, o...
Lees verder
Kort

Spannende afspraakjes: belangrijk voor je relatie

Date nights – of gewoon geregeld met je partner iets leuks doen – zijn belangrijk om je relatie ...
Lees verder
Advies

Mijn kind ‘steelt’

Mijn zoon (5) neemt stiekem klein speelgoed mee van school en van vriendjes. Als ik hem daarmee conf...
Lees verder
Artikel

Je bent wat je draagt

Het is een cliché, maar wel één met een wetenschappelijke basis: onze kleding beïnvloedt niet al...
Lees verder
Kort

Voordeel van thuiswerken: niet gestoord worden

Velen van ons hebben na anderhalf jaar thuiswerken ervaren wat zoal de voordelen zijn: je wordt niet...
Lees verder
Artikel

Linda heeft dysthymie: ‘Ik wil dat het leven stopt’

Linda Vos (47) heeft dysthymie, een langdurige depressieve stoornis. Voor haar is het leven een last...
Lees verder
182425