Waarom wandelen je dichter bij elkaar brengt

 
Dit artikel wordt je aangeboden door Oostenrijks ToeristenburoDit artikel wordt je aangeboden door Oostenrijks Toeristenburo
 
Wandelen helpt tegen depressieve gevoelens. En samen wandelen is als ‘sociale lijm’: je voelt meer aansluiting en verbondenheid. Een beetje doorstappen werkt het allerbest.

Hoe kunnen we met de medische kennis van nu verklaren dat zoveel mensen lopen als helend ervaren? Deze vraag stelde theologe Ineke Albers centraal in haar promotieonderzoek.

‘Het is vooral de beweging die het ’m doet,’ zegt zij. ‘Als je loopt, maken je hersenen dopamine aan. En die neurotransmitter werkt onder andere goed tegen depressie en pijn. Een wandeling kan dus letterlijk genezend werken voor mensen die daarmee worstelen.’

Opgewekt door inspanning

Dat is een uitspraak waarin neuropsycholoog Erik Scherder zich helemaal kan vinden. Met die kanttekening dat de wandelaar wel echt moet doorstappen.

‘Slenteren heeft geen zin, de beweging moet wel een zekere inspanning vragen – al denk je bij een tachtigjarige dan natuurlijk aan iets anders dan bij een vijfentwintigjarige. En: je moet er minstens dertig minuten voor lopen. Liever nog drie kwartier.’

Een lunchwandelingetje van een kwartier is dus niet genoeg om je hersenen een oppepper te geven. Maar een stevige stadswandeling of tocht door de bossen voldoet beslist aan de voorwaarden van de neuropsychologie.

Albers denkt dan ook dat veel van de wonderbaarlijke genezingen die vroeger aan het bezoek aan een bedevaartsoord werden toegeschreven, eigenlijk werden veroorzaakt door de lange, rituele tocht erheen. ‘Niet de heilige plaats, maar de heilige weg deed zijn werk.’

Wandelen brengt je dichter bij elkaar

Wandelen is dus goed voor je gezondheid en geluksgevoel. Maar dat het ook goed is voor sociale relaties, is minder onderzocht. Toch heeft wandelen alles in zich om relaties weer op het juiste spoor te krijgen en te houden, zeggen psychologen nu ook.

Wandelen met een partner is namelijk behalve een fysieke bezigheid, ook een sociaal proces. Mensen die samen wandelen, nemen automatisch hetzelfde ritme en tempo aan. Die gezamenlijke tred beïnvloedt hun mentale ervaring.

Synchroon bewegende mensen blijken hun denkbeelden, gevoelens en doelen meer op elkaar af te stemmen. Sommige onderzoekers noemen synchroon bewegen zelfs ‘sociale lijm’. Want mensen die dat doen, voelen meer aansluiting en verbondenheid met elkaar. Er ontstaat tussen hen automatisch meer empathie en positiviteit. Samen wandelen is dus een makkelijke manier om woordeloos dichter bij elkaar te komen.

Beeld: Österreich Werbung / Bastian Werner 

Winterlicht

Het knisperend winterse digitale magazine Op adem komen vind je gratis online op psychologiemagazine.nl/op-adem-komen

Met:

  • Vind je natuurlijke evenwicht
  • Bewust ademhalen ontspant
  • De kracht van kou

Dit is een speciale uitgave van het Oostenrijks Toeristenburo i.s.m. Psychologie Magazine.

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

5 dimensies van eenzaamheid

Vrijwel iedereen voelt zich weleens eenzaam. Maar eenzaamheid kan verschillende gedaantes aannemen. ...
Lees verder
Branded content

Creatiever en relaxter: dit doen bomen voor je brein

Wandelen in de natuur werkt niet alleen stressverlagend, bomen zouden ook nog eens ontstekingsremmen...
Lees verder
Artikel

De schaduwzijde van zelfdiscipline

Zelfdiscipline is hopeloos overgewaardeerd, weet journalist Annemiek Leclaire sinds ze zich een jaar...
Lees verder
Artikel

De schaduwzijde van zelfdiscipline

Zelfdiscipline is hopeloos overgewaardeerd, weet journalist Annemiek Leclaire sinds ze zich een jaar...
Lees verder
Artikel

Zo moe: luisteren naar je lichaam of jezelf een schop geven?

Soms is ‘te moe’ een kwestie van ‘geen zin’, weten deskundigen. Wanneer moet je luisteren na...
Lees verder
Artikel

Overprikkeld? Met deze 4 tips laad je weer op

Alle indrukken verwerken, je lijf en je hoofd tot rust brengen, je even terugtrekken en opnieuw opla...
Lees verder
Artikel

5 dingen waaraan je de huis-tuin-en-keuken-psychopaat herken...

In Hollywood zijn psychopaten bijna altijd koelbloedige seriemoordenaars. Die zijn natuurlijk extree...
Lees verder
Artikel

Zo ga je om met verveling

Steeds meer onderzoek toont aan: verveling kan een bron zijn van creativiteit, en een prikkel om nie...
Lees verder
Artikel

Waarom broertjes en zusjes ruziemaken

Je zit op de bank en je hoort de kinderen boven voor de zoveelste keer ruziemaken. Je ontploft. Waar...
Lees verder
Artikel

Had ik ook bij willen zijn: dit is FOMO en zo kom je ervan a...

Al je vrienden hebben het waanzinnig leuk terwijl jij weer eens overwerkt, een avond doelloos op de ...
Lees verder
182425