1. Minder dan acht uur slaap is heel normaal

‘Eigen schuld, had je maar niet zo lang moeten liggen netflixen of wordfeuden’: spreek je jezelf geregeld zo toe als je weer eens niet de geplande acht uur nachtrust dreigt te halen? Dan heeft slaapantropoloog Jerry Siegel, hoogleraar psychiatrie aan de universiteit van Californië, een fijne boodschap: het idee dat onze korte nachten erop duiden dat we van onze oerstaat zijn vervreemd, is achterhaald. De mens is van nature helemaal niet geneigd zulke lange nachten te maken.

Goed slapen. Hoe ging dat ook alweer?

Als een blok in slaap vallen en dan acht uur ­lekker door­pitten. Dat is wat we willen, want dat i...

Lees verder

Siegel deed onderzoek naar de slaapritmes van drie natuurvolken die leven zonder beruchte slaapverstoorders als lampen, cafeïne en gadgets die blauw licht verspreiden. Daar kwam een maar al te herkenbaar patroon uit naar voren. De huidige jager-verzamelaars gaan pas uren na zonsondergang naar bed en spenderen er tussen de 6,9 en 8,5 uur. Daarvan brengen ze doorgaans maar 6,1 tot 7,4 uur slapend door – in de zomermaanden zelfs nog een uurtje minder. Al met al halen deze ‘pre-industriële’ gemeenschappen lang de acht uur nachtrust niet die wij onszelf doorgaans ten doel stellen.

Log in om verder te lezen.