‘Ik heb het zenuwstelsel van een prooidier’

Zelf is ze autistisch. Daardoor begrijpt ze schrikachtige dieren als geen ander. Ze zet zich in voor hun rechten, maar adviseert ook rustig de vleesindustrie. Wat drijft zoöloge Temple Grandin?

Temple Grandin (60) ziet eruit alsof ze zo van de ranch komt. Op de borst van haar cowboy-style spijkerblouse zijn links en rechts twee witte paardenhoofden geborduurd. Om haar nek zit de bijpassende halsdoek. Het zware Colorado-accent en het wat verwilderde haar maken het beeld compleet. Van deze professor hoef je geen ingewikkelde taal te verwachten.

Ze heeft het ver geschopt voor iemand die als kind zware symptomen van autisme had. Toen ze twee was, sprak ze nog geen woord. Ze lachte niet, zocht geen interactie met haar ouders en ze smeerde haar poep op de muren. Pas toen ze bijna vijf was, leerde ze praten.

Nu is ze hoogleraar zoölogie aan de Universiteit van Colorado, en geeft ze over de hele wereld lezingen over haar twee specialismen: autisme en veehouderij. In haar laatste boek, Denken als de dieren, legt ze uit wat die twee met elkaar te maken hebben. Juist door haar autisme heeft ze een buitengewoon inzicht in de gevoelens en gedachten van dieren. Zij voelt en denkt namelijk op dezelfde manier.

Bang voor zwarte hoeden

‘Het eerste wat je moet doen om een dier te begrijpen, is taal loslaten. In plaats van te denken in woorden, moet

Log in om verder te lezen.
auteur

Dagmar van der Neut

Nieuwsgierigheid is een van mijn belangrijkste drijfveren. Ik wil snappen hoe dingen werken. Hoe kan het dat…? Hoe zit het in elkaar? Waarom?

» profiel van Dagmar van der Neut

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

De taalproblemen van Dorothy Bishop

'Taalachterstand bij kinderen vormt een onbekend en onderschat probleem.' De Engelse psychologe Doro...

Lees verder
Column

Dochters

Kijk, daar in het midden zit mijn oma. Het is haar negentigste verjaardag, in de keuken staat de doo...

Lees verder
Artikel

Hoe krijg ik die hond nou mee?

Lees verder
Artikel

Filemon Wesselink over zijn autisme ‘Eigenlijk is autisme iets heel gewoons’

Lees verder
Artikel

Vroege diagnose van autisme

Lees verder
Video

5 vragen over autisme

Lees verder
Advies

Mijn nichtje (5) heeft zoveel angsten

Lees verder
Artikel

Vroege aanpak: minder autisme

Lees verder