‘Ik heb het zenuwstelsel van een prooidier’

  • 1825 woorden
  • leestijd is
  • 10 minuten
Zelf is ze autistisch. Daardoor begrijpt ze schrikachtige dieren als geen ander. Ze zet zich in voor hun rechten, maar adviseert ook rustig de vleesindustrie. Wat drijft zoöloge Temple Grandin?

Temple Grandin (60) ziet eruit alsof ze zo van de ranch komt. Op de borst van haar cowboy-style spijkerblouse zijn links en rechts twee witte paardenhoofden geborduurd. Om haar nek zit de bijpassende halsdoek. Het zware Colorado-accent en het wat verwilderde haar maken het beeld compleet. Van deze professor hoef je geen ingewikkelde taal te verwachten.

Ze heeft het ver geschopt voor iemand die als kind zware symptomen van autisme had. Toen ze twee was, sprak ze nog geen woord. Ze lachte niet, zocht geen interactie met haar ouders en ze smeerde haar poep op de muren. Pas toen ze bijna vijf was, leerde ze praten.

Nu is ze hoogleraar zoölogie aan de Universiteit van Colorado, en geeft ze over de hele wereld lezingen over haar twee specialismen: autisme en veehouderij. In haar laatste boek, Denken als de dieren, legt ze uit wat die twee met elkaar te maken hebben. Juist door haar autisme heeft ze een buitengewoon inzicht in de gevoelens en gedachten van dieren. Zij voelt en denkt namelijk op dezelfde manier.

Bang voor zwarte hoeden

‘Het eerste wat je moet doen om een dier te begrijpen, is taal loslaten. In plaats van te denken in woorden, moet

Lees door via 100% Digitaal

abonnement

Toegang tot alle online artikelen en onbeperkt toegang tot het magazine.
Al vanaf €4,- per maand!
Al abonnee? Log in
auteur

Dagmar van der Neut

Nieuwsgierigheid is een van mijn belangrijkste drijfveren. Ik wil snappen hoe dingen werken. Hoe kan het dat…? Hoe zit het in elkaar? Waarom?

» profiel van Dagmar van der Neut
  • Meer over

    Autisme

    Bij mensen met autisme werkt de informatieverwerking in de hersenen op een andere manier. Dit heeft invloed op gedrag en manier van communiceren. Er zijn verschillende vormen van autisme, zoals klassiek autisme, Asperger of PDD-NOS. Een diagnose is niet altijd eenvoudig te stellen, er zijn grote verschillen per persoon en tussen mannen en vrouwen.

    Bekijk dit thema

Dit vind je misschien ook interessant

Column

Spiegelbeest: inlevingsvermogen

Raven zijn mysterieuze dieren. Met hun zwarte jas, scherpe snavel en koele kraaloogjes lijken ze uit...

Lees verder
Column

Spiegelbeest: Hormonaal ongemak

Een puberende pinguïn heeft het niet makkelijk. Zijn vleugels zijn te lang, z’n veren zitten nog ...

Lees verder
Advies

Mijn moeder raakte me zelden aan

Lees verder
Advies

Kan een autist zich wel binden?

Lees verder
Advies

Ik wil niet meer samenwonen met mijn autistische man

Lees verder
Artikel

Liever een minder knappe man: daarom!

Lees verder
Artikel

Een tante met een vachtje

Lees verder
Artikel

Overal stickertjes

Lees verder