De details van Ina van Berckelaer-Onnes

IJskastmoeders. Deze term werd als terloopse observatie gebruikt in de eerste publicatie over autisme in 1943 van de eerste Amerikaanse hoogleraar jeugdpsychiatrie Leo Kanner. Hij zag echter over het hoofd dat hij alleen elf kinderen uit eigen, academische kring had gezien, omdat kinderen van de bakker nu eenmaal niet zo snel de weg weten te vinden naar een pionier als hij. De academische achtergrond van de ouders waar hij mee te maken had, kan weleens de reden zijn geweest dat deze ouders mogelijk meer intellectueel dan gevoelsmatig ingesteld waren. Kanners typering was koren op de molen van de psychoanalytici en lange tijd heette het dat autisme werd veroorzaakt door kille, afstandelijke ouders. Toch is dit zeker niet de oorzaak van autisme.'

Als er iemand is die zo’n uitspraak kan doen, dan is het de pedagoog Ina van Berckelaer-Onnes, bijzonder hoogleraar autisme aan de Leidse universiteit. Zij houdt zich namelijk al meer dan dertig jaar bezig met de begeleiding van ouders met autistische kinderen. ‘Ik heb in die tijd steeds meer bewondering gekregen voor deze ouders. Hun inzet grenst aan het ongelooflijke. Als je wilt weten hoeveel ouders voor hun kind kunnen betekenen, dan zou je naar deze groep moeten kijken.’

De onschuld van de ouders kan tegenwoordig hard gemaakt worden door neurologisch onderzoek dat heeft uitgewezen dat de verwerking van zintuiglijke indrukken verstoord is. Waarnemingen komen fragmentarisch binnen en het duurt lang voordat mensen met autisme ergens betekenis aan kunnen verlenen. Bovendien blijkt uit vergelijkende studies dat de ouders van autistische kinderen niet zo anders zijn dan ouders van kinderen met een andere handicap. Ook kan nu gewezen worden op biologische oorzaken als een erfelijke aanleg of complicaties tijdens de zwangerschap of de geboorte.

Verliefd op groen

Deze onderzoeksresultaten kwamen voor Van Berckelaer-Onnes niet als een verrassing. ‘In mijn studietijd overheerste vooral in Amerika de theorie van de koelkastouders. De Nederlandse hoogleraar en analyticus Kamp had echter al opgemerkt dat

Log in om verder te lezen.
auteur

Ad Bergsma

» profiel van Ad Bergsma

Dit vind je misschien ook interessant

Advies

Hoe kan ik weer gaan genieten?

Lees verder
Branded content

Waarom kunst ons zo raakt

Dans, toneel of een schilderij: als we naar kunst kijken, zijn we geen passieve toeschouwers maar do...

Lees verder
Interview

Expert over traumaverwerking bij kinderen: ‘EMDR lijkt nog sneller te werken’

Hoe help je een kind dat na een heftige gebeurtenis schrikachtig of depressief blijft? Carlijn de Ro...

Lees verder
Artikel

Waarom veranderen zo moeilijk is

Lees verder
Artikel

Opgroeien met autisme

Lees verder
Advies

Hoe krijg ik meer ­contact buitenshuis?

Lees verder
Artikel

Filemon Wesselink over zijn autisme ‘Eigenlijk is autisme iets heel gewoons’

Lees verder
Artikel

Lastig hoor, een dode dochter

Lees verder
Video

Filemon Wesselink over zijn autisme

Lees verder