De vraag

Hoe stop ik met dat eindeloze gepieker?

Ik heb eigenlijk al mijn hele leven op en aan last van piekeren. Het afgelopen jaar is het weer erger. Ik pieker met name over thema’s als mijn lichaam, mijn gezondheid, vriendschappen, relaties en mijn prestaties. Ik herkauw gebeurtenissen uit het verleden die mij niet bevielen en maal over de toekomst om hier controle over te krijgen.

Ik begin het zat te worden en ben er moe van. ’s Nachts lig ik echt niet te piekeren, wat je vaak hoort bij anderen. Ik ben dan kapot van het piekeren overdag. Ik ervaar het echt als lijden en word er ongelukkig van.

Ik weet dat het irrationeel is en dat ik helemaal niet mag klagen, ik heb het best goed. Maar ik heb er geen grip op. Ik vind het lastig om er in mijn omgeving over te praten, omdat ik er te trots voor ben en bovendien niet wil zeuren. Eigenlijk schaam ik me voor mijn onzinnige gepieker, omdat ik weet dat het niet realistisch is en ik er niets aan heb. Het kost me alleen maar tijd en energie. Het gevoel dat je zo zaken kunt ‘sturen’ heb ik wel, ook al weet ik dat dat nergens op slaat.

Ik hoop dat je me kunt adviseren, ik ken alle gebruikelijke tips wel, zoals mediteren en dergelijke, maar vraag me af of ik niet meer hulp nodig heb ondertussen. Want anders dan vroeger begin ik bepaalde situaties nu te vermijden en dat voelt niet goed.

Het advies

Expert

Gijs Jansen

Acceptatie-therapeut

Schitterende vraag die erg herkenbaar moet zijn voor velen. Wij mensen zijn ontzettend goed in het nadenken over dingen. Doe ik het wel goed? Wat wil ik in de toekomst met m’n leven? Had ik dingen anders moeten doen? Wat als er iets ergs gebeurt?

Het ergste is nog dat je zelf beseft dat je zorgen meestal nergens op slaan! En dus ben je bezig met iets waarvan je weet dat het nutteloos is, en tóch doe je het. Waarom piekeren we dan eigenlijk?

Het antwoord ligt in de manier waarop we angstgevoelens proberen te vermijden. Als je je zorgen maakt over dingen, dan lijkt het alsof je echt actief bezig bent, waardoor je even wordt afgeleid van je angsten. Je bent immers bezig om ze op te lossen! (denk je). Het is dus in zekere zin een vorm van bezigheidstherapie en afleiding zoeken. Ergens denk je dus toch (nog steeds) dat het piekeren nut heeft, alsof je door je zorgen te maken je zorgen probeert te verdringen.

De illusie is dat we denken dat we controle hebben, en/of dat we meer controle kunnen krijgen over ons leven als we maar hard genoeg piekeren. Het angstige besef dat je daarmee probeert te vermijden is: Je hebt geen controle.

Je gaat dus vervolgens piekeren om afgeleid te worden van dat besef. En dus pieker je om (tijdelijk) geen angst te hoeven ervaren. Beseffen en accepteren dat het leven vol oncontroleerbare en soms hele enge dingen kan zitten is dus een heel belangrijk begin.

In het stuk in Psychologie Magazine van deze maand schrijf ik: ‘Maar uiteindelijk ontkomen we niet aan onze angst. De ironie van loslaten is dat je juist bereid moet zijn om je angst te omhelzen. Je laat vooral het vechten tegen de angst los en accepteert je angst als een noodzakelijke bijwerking van een uitdagend leven.’

En dus is het de vraag of je bereid bent om de strijd tegen je angst te staken. Overigens is de online training ‘Loslaten’ je denk ik echt op het lijf geschreven, dus wellicht is dat een optie voor je. Voor nu wil ik benadrukken dat je vermijdingsstrategie dus kennelijk niet werkt. Misschien wordt het dus tijd dat je je angsten niet langer weg probeert te piekeren, en dat je je zorgen echt gaat omhelzen.

Meer weten over dit thema? Bekijk Piekeren
Training Leer loslaten
Training

Training Leer loslaten

  • Leer accepteren in plaats van vechten
  • Leer de controle los te laten
  • Leer te leven volgens je waarden
Bekijk de training
Nu maar
79,-
Deel dit artikel:
1 mei 2011 | Laatst gewijzigd op 29 november 2023

Lees ook deze artikelen

‘Mijn ex laat onze zoon te vrij’
Advies

‘Mijn ex laat onze zoon te vrij’

Mijn zoon (17) woont de helft van de tijd bij zijn vader. Die vindt dat hij al volwassen genoeg is om bijvoorbeeld een nacht allee...
‘We bieden een luisterend oor, dat is vaak al genoeg’
Branded content

‘We bieden een luisterend oor, dat is vaak al genoeg’

Gaat het even niet zo lekker? Dan kun je als jongvolwassene bellen of chatten met de Alles Oké? Supportlijn. Geen onderwerp is te...
Van je moeder moet je het hebben
Verhaal

Van je moeder moet je het hebben

Geen vrouw is zo belangrijk in je leven als je moeder. Want door de band met haar, kun jij je eigen identiteit ontwikkelen. Tegeli...
Van je moeder moet je het hebben
Verhaal

Van je moeder moet je het hebben

Geen vrouw is zo belangrijk in je leven als je moeder. Want door de band met haar, kun jij je eigen identiteit ontwikkelen. Tegeli...
Hoe kan ik mijn vriend redden?
Advies

Hoe kan ik mijn vriend redden?

Beste Sylvia, Ik heb nu bijna vijf maanden een relatie. Het is mijn tweede serieuze relatie. Mijn eerste lange relatie duurde vijf...
De dochter van mijn man accepteert me niet
Advies

De dochter van mijn man accepteert me niet

Ik ken mijn man al dertig jaar. In het begin was hij getrouwd en had twee dochters. Ik bleef bij hem omdat hij ging scheiden. Dat ...
Klinisch neuropsycholoog William Stixrud: ‘Goede bedoelingen maken onze kinderen gestrest’
Interview

Klinisch neuropsycholoog William Stixrud: ‘Goede bedoelingen maken onze kinderen gestrest’

Iedere ouder wil zijn kind een goede start geven in het leven, maar met al dat gehelp, gestuur en gesteun ondermijnen we onbedoeld...
Steven Hayes: ‘Er is niks mis met negatieve gevoelens’
Interview

Steven Hayes: ‘Er is niks mis met negatieve gevoelens’

Toen hij stopte met vechten tegen zijn paniekaanvallen knapte psycholoog Steven Hayes zienderogen op. Het stimuleerde hem tot de o...
Lichter leven: ontdek het geheim van positiviteit
Artikel

Lichter leven: ontdek het geheim van positiviteit

Meer vreugde, liefde en plezier ervaren: dat wil iedereen toch wel? Geef uzelf meer positieve gevoelens met deze simpele oefeninge...
7 stappen naar acceptatie
Artikel

7 stappen naar acceptatie

Accepteren. Makkelijker gezegd dan gedaan. Voor de moderne mens die alles denkt te kunnen regelen, valt het niet mee om het leven ...
4630