We zouden spontaan achter de katheder plaatsnemen om duizend man toe te spreken. We zouden zonder problemen in een vliegtuig stappen, examen doen of een parachutesprong maken. Nooit meer gillen als er een muis door de keuken rende. Op vakantie in de tropen zouden we koelbloedig een slang of vogelspin doden. En belangrijker nog: we zouden nooit meer wegrennen voor de dingen die we denken niet te kunnen. Zonder angst zouden we een hoop meer bereiken in ons leven.

TEST
Doe de test »

Is het tijd voor een nieuwe baan?

‘Zonder angst zouden we binnen een paar uur dood zijn,’ ontnuchtert angsttherapeut Jan van den Berg van het ipzo. Sterker nog: ‘Als angst niet bestond, bestonden er überhaupt geen mensen.’ Van den Berg doelt op de fysiologische functie van angst: als er gevaar dreigt, zorgt de vreesreactie ervoor dat het lichaam klaar is om te vluchten of te vechten. ‘Op die manier leren we door angst, en beschermen we ons leven.’

Lourens Henkelman, als psycholoog verbonden aan het Trimbosinstituut, schetst een ander scenario. ‘Zonder angst zou de wereld bestaan uit wrede psychopaten. Het zou een gewetenloze puinzooi worden, een jungle, waarin het recht van de sterkste geldt.’ Volgens Henkelman is angst de basis van het geweten. ‘Van nature zijn wij amorele

Log in om verder te lezen.