Waarom kwetsbaarheid je sterker maakt

We tonen de wereld graag de beste versie van onszelf. Zwakke plekken zijn er om te verbergen. Maar wie zich wél durft bloot te geven, stelt zich open voor werkelijk contact, zegt auteur Brené Brown.

Brené Brown, die wetenschappelijk onderzoek doet op het gebied van maatschappelijk werk, ploos in haar promotieonderzoek aan de universiteit van Houston honderden vraaggesprekken uit. Ze constateerde dat mensen die hun eigen breekbaarheid de ruimte geven in hun leven, veel prettiger in het leven staan.

Online training

Goed zoals je bent

  • Leer jezelf accepteren
  • Omarm je imperfecties
  • Met boek van Brené Brown

bekijk de training
Nu maar
€ 87,50

Zelf zat Brown ook met opgetrokken wenkbrauwen boven haar onderzoeksgegevens toen ze dat ontdekte. Ze hield niet zo van kwetsbaarheid, onthult ze in een vermakelijke lezing op een TED-congres. Er was dan ook een persoonlijke en beroepsmatige crisis voor nodig om haar eigen conclusies te accepteren. Inmiddels past ze haar theorieën over kwetsbaarheid gretig toe in haar eigen leven. En bulkt haar agenda van de lezingen voor mensen die ook zin hebben om hun schild te laten zakken.

De vraaggesprekken van Brown en haar onderzoeksmedewerkers met honderden Amerikanen hadden eigenlijk als doel meer te weten te komen over liefde en verbinding. Maar onder Browns ogen ontstonden duidelijk twee groepen, die haar intrigeerden. Eén groep mensen met een stevig gevoel van eigenwaarde, mensen die zich prettig met anderen verbonden voelen (de ‘whole-hearted’). En een groep mensen die daar juist mee worstelde. Als ze nou kon vaststellen wat die whole-hearted-types gemeen hadden, dan had ze daarmee de sleutel tot een gelukkig leven in de hand, zo realiseerde Brown zich.

Dit is wat ze ontdekte.

Deze mensen hadden:

  • De moed om imperfect te zijn;
  • De compassie om eerst aardig voor zichzelf te zijn en dan voor anderen;
  • De authenticiteit om zich niet anders voor te doen dan ze zijn, met al hun eigenaardigheden;
  • De moed om zich kwetsbaar op te stellen.

Ze geloven dat dat wat hen kwetsbaar maakt, hen ook mooi maakt. Dat het de band verdiept als je tegen een vriendin kunt zeggen dat je haar hulp nodig hebt. Dat het je menselijk maakt dat je niet altijd overal een antwoord op hebt. Brown: ‘Niet dat ze zich daar nou zo op hun gemak bij voelen, maar ze zien er gewoon de noodzaak van in.’

Flexibel

De kunst is volgens experts wel om flexibel te zijn in je opstelling. Om in verschillende situaties te leren inschatten of meer kwetsbaarheid passend en zinvol is. Dat hangt af van wie je voor je hebt, hoe belangrijk de (werk)relatie met diegene is en wat je zelf prettig vindt.

auteur

Peggy van der Lee

Groeien dankzij geworstel. Een prima samenvatting van waar ik het liefst over schrijf. Niet dat ik speciaal van geworstel houd, maar ontkom jij eraan? De baan die niet meer bij je past, de relatie die deuken oploopt, de gezondheid die hapert.

» profiel van Peggy van der Lee

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Omgaan met sociale angst

Van speechen op een feestje tot kritiek krijgen op het werk: het leven zit vol sociale situaties. Di...

Lees verder
Video

In therapie: Hoe haal ik VOLDOENING uit m’n werk?

Altijd al willen weten wat er nou gebeurt tijdens een therapiesessie met een psycholoog? In deze vid...

Bekijk video
Advies

Kritiek overvalt me vaak, ik kan niet direct reageren

Lees verder
Advies

Ik durf een ander niet te confronteren met zijn gedrag

Lees verder
Artikel

Zo vergroot je je veerkracht

Lees verder
Advies

Agressieve mensen, hoe ga je daarmee om?

Lees verder
Advies

In een groep ben ik nog steeds verlegen

Lees verder
Interview

Onderzoeker in de psychiatrie Wilma Boevink: ‘Patiënten komen niet voor pillen. Ze komen voor contact’

Lees verder