Zweedse neurowetenschappers menen nu het antwoord op die vraag te hebben gevonden. Goed getrainde skeletspieren, zo stellen ze na onderzoek met muizen, produceren een enzym dat het lichaam ontdoet van de schadelijke stoffen die bij stress ontstaan. Zo wordt voorkomen dat die stofjes het brein aantasten.

Coachfinder

Pak aan wat je dwarszit

Minder stress, ander werk, meer zingeving of iets anders waarbij je wel een duwtje in de rug kunt gebruiken? Een coach helpt je om sneller je doelen te bereiken.

Vind je ideale coach

De onderzoekers waren zelf verrast door deze uitkomst. Ze hadden verwacht dat stevige spierbundels een stofje produceren dat direct gunstig op het brein uitwerkt. De reinigende werking die nu is ontdekt, is voor hen aanleiding goed ontwikkelde spieren te vergelijken met ‘afvalverwerkende’ organen als nieren en lever.

Skeletal muscle PGC-1a1 modulates kynurenine metabolism and mediates resilience to stress-induced depression, Cell, september 2014