‘Slaap er nog maar een nachtje over’, zeiden onze ouders als we een lastige beslissing moesten nemen. Alsof er ’s nachts nog van alles in je hoofd gebeurt, waardoor je de volgende ochtend ineens de oplossing weet. Zo simpel ligt het natuurlijk niet, maar er komen vanuit de wetenschap wel steeds meer aanwijzingen dat die oude wijsheid zo gek nog niet is: slaap blijkt inderdaad essentieel te zijn voor bepaalde leerprocessen.

Het grote breinboek

Bestel nu het grote breinboek in onze webshop!

Harvard-onderzoeker Robert Stickgold ontdekte zelfs begin dit jaar dat je al slapend slimmer wordt. Hij leerde proefpersonen om zo snel mogelijk bepaalde patronen te herkennen op een computerscherm. Na één nacht slapen, waren de proefpersonen 25 procent beter en sneller in het uitvoeren van deze taak. Tijdens het slapen hadden ze dus bijgeleerd! Na nog eens drie nachten slapen, waren de proefpersonen nog eens 15 procent beter. Degenen die de eerste nacht wakker werden gehouden, gingen niet vooruit, ook niet als ze de nachten erna zoveel mochten slapen als ze wilden. Stickgold adviseert studenten die vlak voor een belangrijk tentamen zitten dan ook lekker lang te gaan slapen in plaats van een nacht door te studeren.

Afvalproducten

Slaaponderzoekers zijn al een halve eeuw bezig de geheimen van de slaap te ontrafelen.

Log in om verder te lezen.