Nepglimlach verlaagt stress

Volgens onderzoekers van de universiteit van Kansas kunt je de nepglimlach leren nadoen - en doet dat wonderen voor je gezondheid.

Kijk, zo ziet-ie eruit: de spontane glimlach oftewel Duchenne-glimlach, genoemd naar een Franse neuroloog. De zygomaticus major (grote jukbeenspier, ) trekt de bovenlip omhoog en naar buiten, en de orbicularis oculi (circulaire oogspier, ) knijpt de ogen samen en tovert kraaienpootjes tevoorschijn. Volgens onderzoekers van de universiteit van Kansas kun je hem leren nadoen – en doet dat wonderen voor jouw gezondheid.

De onderzoekers concluderen dat uit een experiment waarvoor ze proefpersonen zodanig trainden dat ze een Duchenne-glimlach wisten te produceren die niet van echt te onderscheiden was. Dat is best lastig, want wie op bevel glimlacht, zet doorgaans alleen de jukbeenspieren in. Het resultaat is een ‘onechte’ glimlach, ook wel stewardessenglimlach genoemd. En die is volgens eerder onderzoek níét goed voor je gezondheid; het onderdrukken van je ware emoties zou stressverhogend werken en daardoor depressief kunnen maken.

Maar een nep-echte glimlach heeft dat effect niet, stellen de onderzoekers uit Kansas. Ze lieten 169 mensen een aantal lastige taken uitvoeren. 56 proefpersonen moesten daarbij de ingestudeerde Duchenne-glimlach opzetten; 58 deelnemers moesten hun gezicht in een neutrale stand houden, en de resterende 56 moesten een stewardessenglimlach trekken.

Bij alle proefpersonen steeg de hartslag tijdens de taak – een teken van stress – maar na afloop daalde de hartslag het snelst bij de Duchenne-groep. Volgens de onderzoekers bewijst dat dat een Duchenne-glimlach fysiek herstel na stress bevordert; ook als het maar een imitatie is.

Grin and bear it: The influence of manipulated facial expression on the stress response, Psychological Science, nog te verschijne

auteur

Anne Pek

Gezondheid is zoveel meer dan niet ziek zijn. Het is ook lekker in je vel zitten, zin hebben in dingen, ermee kunnen omgaan als het even tegenzit. Als wetenschapsjournalist volg ik gretig het onderzoek naar alles wat ons geestelijke en fysieke welzijn beïnvloedt, en al sinds 2005 schrijf ik voor Psychologie Magazine over gezondheid in die brede zin.

» profiel van Anne Pek

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Hallo en dag

Volgens onderzoekers van de universiteit van Kansas kunt je de nepglimlach leren nadoen - en doet da...
Lees verder
Kort

Nepglimlach verlaagt stress

Volgens onderzoekers van de universiteit van Kansas kunt je de nepglimlach leren nadoen - en doet da...
Lees verder
Branded content

Zo kom je fit thuis van vakantie

Heerlijk, dat lange luieren onder een parasol. Maar van een vakantie met voldoende inspanning kom je...
Lees verder
Branded content

Zo kom je fit thuis van vakantie

Heerlijk, dat lange luieren onder een parasol. Maar van een vakantie met voldoende inspanning kom je...
Lees verder
Artikel

Ik ben méér dan een dikzak

Ze volgden het ene crashdieet na het andere, tot het inzicht kwam: ik ben goed zoals ik ben. ‘Ik h...
Lees verder
Artikel

Ik ben méér dan een dikzak

Ze volgden het ene crashdieet na het andere, tot het inzicht kwam: ik ben goed zoals ik ben. ‘Ik h...
Lees verder
Artikel

Bange tieners

Volgens onderzoekers van de universiteit van Kansas kunt je de nepglimlach leren nadoen - en doet da...
Lees verder
Video

5 tips tegen stress

Stress is een gezonde, menselijke reactie. Maar als je stressmomenten lang duren en regelmatig voork...
Bekijk video
Artikel

Droom het grijs weg

Eenderde tot de helft van alle mensen krijgt ooit in zijn leven een depressie. En al is de oorzaak n...
Lees verder
Artikel

Lekker scheuren en slopen

Volgens onderzoekers van de universiteit van Kansas kunt je de nepglimlach leren nadoen - en doet da...
Lees verder
Artikel

Winterstop

Weer zo’n lange, donkere winter voor de boeg. Redacteur Anne Pek zou dit jaar graag een keer overs...
Lees verder
Artikel

Kunt u zich goed concentreren?

De een hoeft maar een zucht te horen of hij is al afgeleid. De ander kan midden op een kermis nog ge...
Lees verder
3249