Ik heet Flipper, en jij?

We geven volop namen aan dieren, en die reageren daarop. Vissen niet zo, en ook niet alle vogels, maar honden en katten wel. Ik testte onze katten weleens door hun naam zo neutraal mogelijk uit te spreken in plaats van te roepen. Ik zei dan heel rustig ‘Diego’ en keek hoe Diego reageerde. Ik moet zeggen dat de test niet altijd werkte, dus onze kater had meer signalen nodig – stemverheffing, aankijken – om te begrijpen dat we hem aanspraken.

De bekende Oostenrijkse etholoog Konrad Lorenz had een raaf, Roah, die hij vaak bij naam aanriep en die op een gegeven moment zijn eigen naam ging gebruiken om Lorenz te roepen. Roah vloog tijdens wandelingen meestal hoog boven de oude zoöloog, maar kwam soms naar beneden om Lorenz uit te nodigen mee te komen. Daarbij riep Roah dan zijn eigen naam alsof – zoals Lorenz het zag – hij had geconcludeerd dat de roep die voor hem gold ook voor Lorenz moest gelden.

Onder primatologen hebben we in het verleden verhitte discussies gehad over het geven van namen aan apen. Sommige onderzoekers vonden dat maar onwetenschappelijk: volgens hen vermenselijkten we apen te veel. Van de weeromstuit gebruikten we dan soms nummers, maar

Log in om verder te lezen.
auteur

Frans de Waal

Frans de Waal is bioloog en een van 's werelds bekendste deskundigen op het gebied van apengedrag.

» profiel van Frans de Waal

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Op bezoek bij broeder raaf

We weten al eeuwen dat ze slim zijn. Maar hoe slim precies? Dat proberen de biologen van het Oostenr...

Lees verder
Video

BOSBADEN en hoe je het zelf kunt doen

De natuur ingaan om lichamelijk en geestelijk te helen: in Japan is het heel normaal. Shinrin-yoku h...

Bekijk video
Artikel

Ontspan uw hond

Lees verder
Column

Spiegelbeest: Een goede moeder

Lees verder
Artikel

Vier dilemma’s

Lees verder
Artikel

De liefde tussen mens en hond

Lees verder
Artikel

‘Een paard reageert feilloos op jouw lichaamstaal’

Lees verder
Artikel

Een beetje monogaam

Lees verder