Ik heet Flipper, en jij?

We geven volop namen aan dieren, en die reageren daarop. Vissen niet zo, en ook niet alle vogels, maar honden en katten wel. Ik testte onze katten weleens door hun naam zo neutraal mogelijk uit te spreken in plaats van te roepen. Ik zei dan heel rustig ‘Diego’ en keek hoe Diego reageerde. Ik moet zeggen dat de test niet altijd werkte, dus onze kater had meer signalen nodig – stemverheffing, aankijken – om te begrijpen dat we hem aanspraken.

De bekende Oostenrijkse etholoog Konrad Lorenz had een raaf, Roah, die hij vaak bij naam aanriep en die op een gegeven moment zijn eigen naam ging gebruiken om Lorenz te roepen. Roah vloog tijdens wandelingen meestal hoog boven de oude zoöloog, maar kwam soms naar beneden om Lorenz uit te nodigen mee te komen. Daarbij riep Roah dan zijn eigen naam alsof – zoals Lorenz het zag – hij had geconcludeerd dat de roep die voor hem gold ook voor Lorenz moest gelden.

Onder primatologen hebben we in het verleden verhitte discussies gehad over het geven van namen aan apen. Sommige onderzoekers vonden dat maar onwetenschappelijk: volgens hen vermenselijkten we apen te veel. Van de weeromstuit gebruikten we dan soms nummers, maar

Log in om verder te lezen.
auteur

Frans de Waal

Frans de Waal is bioloog en een van 's werelds bekendste deskundigen op het gebied van apengedrag.

» profiel van Frans de Waal

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

We zijn wat we aten

Lees verder
Branded content

Niet meer moe, 7 tips voor meer vitaliteit

Na een lange werkdag ben je al snel geneigd op de bank te ploffen met de afstandsbediening en een gl...

Lees verder
Advies

Ben ik verslaafd aan betaalde seks?

Lang heb ik stiekem prostituees bezocht, maar dat wil ik al een jaar niet meer.

Lees verder
Kort

Neem een hond, dat is gezond

Lees verder
Artikel

Vier dilemma’s

Lees verder
Artikel

Roboratjes

Lees verder
Artikel

Chimpansees gaan boekje open doen

Lees verder
Artikel

Hoe eksters zichzelf in de spiegel herkennen

Lees verder
Artikel

Na-apen is menselijk

Lees verder