Het papabrein

Zwanger zijn is echt niet voorbehouden aan vrouwen; de man wordt in die negen ­maanden al net zo klaargestoomd voor het ouderschap. Biopsycholoog Reinoud de Jongh wordt vader en verbaast zich over de metamorfose van zijn lichaam en brein.

De zwangerschap van de man

25 april: nog 1 maand te gaan

80 kilo wijst de weegschaal bij de verloskundige aan wanneer ik erop ga staan. 80! Ik staar er met verbazing naar. ­Behalve toen ik een jaar in de Verenigde Staten woonde en praktisch leefde op pepperoni-and-pineapple pizza’s, weeg ik al mijn hele leven hetzelfde: 74 kilo. Wat is hier aan de hand?

‘We’ zijn ruim acht maanden zwanger, dat is wat er aan de hand is. En ik ben niet de enige die danig met zijn vrouw meezwangert. In uiteenlopende culturen, zo is al langer bekend, vertoont 11 tot 65 procent van alle aanstaande vaders ten minste één symptoom van zwangerschap, waaronder gewichtstoename, misselijkheid, hoofdpijn, rugpijn, geprikkeldheid en slapeloosheid. Dat ­fenomeen, het ‘couvadesyndroom’, werd lange tijd afgedaan als psycho­somatisch. Volgens meer freudiaanse verklaringen zou het bijvoorbeeld duiden op zwangerschapsnijd.

Onderzoek bij apen wijst echter uit dat de vaakst voorkomende klacht, de ‘papa-pens’, mogelijk een biologische functie heeft. Amerikaanse onderzoekers bestudeerden marmosets en pinché-aapjes – dwergaapjes met een opvallende bos wit hoofdhaar – in de aanloop naar hun vaderschap. Deze aapjes zijn mono­gaam en nemen minstens evenveel van de kinderzorg voor hun rekening als de moeders. Dat is bijzonder, aangezien bij slechts 6 procent

Log in om verder te lezen.
auteur

Reinoud de Jongh

Hoe komt het dat zwangere vrouwen zo vergeetachtig zijn? Waarom winnen kinderen zo vaak als je Memory met ze speelt? Breinexpert Reinoud de Jongh beantwoordt vragen over de ontwikkeling van het brein.

» profiel van Reinoud de Jongh

Dit vind je misschien ook interessant

Interview

‘Ik zag de paniek in de ogen van de gynaecoloog’

Er zijn momenten waarop het leven in één klap tot stilstand komt. Dan wordt onze veerkracht tot he...
Lees verder
Interview

‘Ik zag de paniek in de ogen van de gynaecoloog’

Er zijn momenten waarop het leven in één klap tot stilstand komt. Dan wordt onze veerkracht tot he...
Lees verder
Artikel

Drie ervaringsdeskundigen over psychoanalyse: ‘Mijn th...

Bij psychoanalyse denk je al snel aan Freud, ongemakkelijke stiltes en eindeloos wroeten in je jeugd...
Lees verder
Artikel

Drie ervaringsdeskundigen over psychoanalyse: ‘Mijn th...

Bij psychoanalyse denk je al snel aan Freud, ongemakkelijke stiltes en eindeloos wroeten in je jeugd...
Lees verder
Artikel

Zorgen voor je ouders

Er komt een dag dat uw moeder haar pols breekt, of uw vader verdwaalt in het winkelcentrum. Hoe moet...
Lees verder
Artikel

Borstvoeding ontspant

Zwanger zijn is echt niet voorbehouden aan vrouwen; de man wordt in die negen ­maanden al net zo kl...
Lees verder
Artikel

Vaders in de dierenwereld

Hoe natuurlijk is de zorgende vader? Van tobbende keizerpinguïns tot vechtjassen op de apenrots: de...
Lees verder
Artikel

Fijn bij mama

Zwanger zijn is echt niet voorbehouden aan vrouwen; de man wordt in die negen ­maanden al net zo kl...
Lees verder
Interview

Familiegeheim: ‘We vonden zijn trouwring onder de auto-mat...

In de jaren zestig durfde de vader van Kim (36) niet voor zijn homoseksualiteit uit te komen, het wa...
Lees verder
Artikel

Als je kind steeds om een beeldscherm vraagt

Ouders laten hun peuter een spelletje doen op hun smartphone, om hem even rustig te krijgen. En iets...
Lees verder