Gezonde darmen, gezonde geest

Probiotica zouden weleens de nieuwe ‘happy pills’ kunnen worden.

Psychologe Laura Steenbergen concludeerde een paar jaar geleden uit onderzoek dat mensen die dagelijks een uitgekiende bacteriemix innamen, na een maand minder piekerden. Ook reageerden ze minder boos of ontmoedigd op tegenslag.

Hoe de samenstelling van je darmflora nou precies je geestelijk welzijn kan beïnvloeden, dat hoopt Steenbergen nu te achterhalen in vervolgonderzoek. Ze wil wel verklappen welke mechanismen ze op het oog heeft:

De aanmaak van tryptofaan: ‘Dit aminozuur heeft het lichaam nodig om het “gelukshormoon” serotonine aan te maken,’ zegt Steenbergen. ‘Er zijn aanwijzingen dat er bij een gunstige samenstelling van de darmflora meer tryptofaan wordt aangemaakt.’

Een gezonde darmwand: ‘Als de bacteriebevolking niet optimaal is samengesteld, kun je een “lekkende darm” krijgen. Waarschijnlijk bevordert dat elders in het lichaam ontstekingsactiviteit. En daarvan staat inmiddels vast dat het bijdraagt aan depressies.’

Minder stress: ‘Er zijn aanwijzingen dat de darmbacteriën invloed hebben op de nervus vagus. Dat is een belangrijke lichaamszenuw die ervoor zorgt dat je lichaam na stress en inspanning snel weer tot rust komt; hij is als het ware de rem op je fysieke stress-respons. Hoe beter die rem werkt, hoe minder vatbaar je bent voor psychische problemen.’ (AP)

Laura Steenbergen zoekt nog proefpersonen voor haar onderzoek ‘Begrip voor onderbuikgevoelens’. Mail voor meer informatie naar: L.steenbergen@uva.nl

 

auteur

Anne Pek

Gezondheid is zoveel meer dan niet ziek zijn. Het is ook lekker in je vel zitten, zin hebben in dingen, ermee kunnen omgaan als het even tegenzit. Als wetenschapsjournalist volg ik gretig het onderzoek naar alles wat ons geestelijke en fysieke welzijn beïnvloedt, en al sinds 2005 schrijf ik voor Psychologie Magazine over gezondheid in die brede zin.

» profiel van Anne Pek

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

Je slaapt beter dan je denkt

Slaap je slecht? Vervelend - maar weet je het wel zeker? Veel mensen dénken namelijk vooral dat ze ...
Lees verder
Kort

Je slaapt beter dan je denkt

Slaap je slecht? Vervelend - maar weet je het wel zeker? Veel mensen dénken namelijk vooral dat ze ...
Lees verder
Branded content

Mini-cursus: gelukkig door klein geluk

Een lekker stukje chocolade, een compliment van een lieve collega - juist die kleine geluksmomenten ...
Lees verder
Branded content

Mini-cursus: gelukkig door klein geluk

Een lekker stukje chocolade, een compliment van een lieve collega - juist die kleine geluksmomenten ...
Lees verder
Column

Wanneer verwen je kinderen te veel?

Steven Pont schrijft columns en boeken over opvoeding, het gezin en de ontwikkeling van kinderen. Ki...
Lees verder
Column

Wanneer verwen je kinderen te veel?

Steven Pont schrijft columns en boeken over opvoeding, het gezin en de ontwikkeling van kinderen. Ki...
Lees verder
Artikel

‘Ruik je iets aan me?’

Probiotica zouden weleens de nieuwe ‘happy pills’ kunnen worden.
Lees verder
Interview

Roy Baumeister: ‘Erbij horen is een oerbehoefte’

Contact met anderen is cruciaal in ons bestaan, ontdekte de Amerikaanse sociaal psycholoog Roy Baume...
Lees verder
Artikel

Anne Speckens: ‘Nare emoties hoeven je leven niet te b...

Psychiater Anne Speckens is enthousiast pleitbezorger van meditatie – sterker, ze mediteert zelf a...
Lees verder
Artikel

Waarom geluk besmettelijk is

Via de mensen die we kennen komen we aan goede tips, de laatste roddels, een baan of een verkoudheid...
Lees verder
Artikel

65 procent

Probiotica zouden weleens de nieuwe ‘happy pills’ kunnen worden.
Lees verder
Artikel

Herstel je balans

Altijd rugpijn of zere schouders. Komt het door verkeerd bewegen of zit het ‘tussen de oren’? Ee...
Lees verder