Psychologe Laura Steenbergen concludeerde een paar jaar geleden uit onderzoek dat mensen die dagelijks een uitgekiende bacteriemix innamen, na een maand minder piekerden. Ook reageerden ze minder boos of ontmoedigd op tegenslag.

Hoe de samenstelling van je darmflora nou precies je geestelijk welzijn kan beïnvloeden, dat hoopt Steenbergen nu te achterhalen in vervolgonderzoek. Ze wil wel verklappen welke mechanismen ze op het oog heeft:

De aanmaak van tryptofaan: ‘Dit aminozuur heeft het lichaam nodig om het “gelukshormoon” serotonine aan te maken,’ zegt Steenbergen. ‘Er zijn aanwijzingen dat er bij een gunstige samenstelling van de darmflora meer tryptofaan wordt aangemaakt.’

Een gezonde darmwand: ‘Als de bacteriebevolking niet optimaal is samengesteld, kun je een “lekkende darm” krijgen. Waarschijnlijk bevordert dat elders in het lichaam ontstekingsactiviteit. En daarvan staat inmiddels vast dat het bijdraagt aan depressies.’

Minder stress: ‘Er zijn aanwijzingen dat de darmbacteriën invloed hebben op de nervus vagus. Dat is een belangrijke lichaamszenuw die ervoor zorgt dat je lichaam na stress en inspanning snel weer tot rust komt; hij is als het ware de rem op je fysieke stress-respons. Hoe beter die rem werkt, hoe minder vatbaar je bent voor psychische problemen.’ (AP)

Laura Steenbergen zoekt nog proefpersonen voor haar onderzoek ‘Begrip voor onderbuikgevoelens’. Mail voor meer informatie naar: L.steenbergen@uva.nl