Gezonde darmen, gezonde geest

Probiotica zouden weleens de nieuwe ‘happy pills’ kunnen worden.

Psychologe Laura Steenbergen concludeerde een paar jaar geleden uit onderzoek dat mensen die dagelijks een uitgekiende bacteriemix innamen, na een maand minder piekerden. Ook reageerden ze minder boos of ontmoedigd op tegenslag.

Hoe de samenstelling van je darmflora nou precies je geestelijk welzijn kan beïnvloeden, dat hoopt Steenbergen nu te achterhalen in vervolgonderzoek. Ze wil wel verklappen welke mechanismen ze op het oog heeft:

De aanmaak van tryptofaan: ‘Dit aminozuur heeft het lichaam nodig om het “gelukshormoon” serotonine aan te maken,’ zegt Steenbergen. ‘Er zijn aanwijzingen dat er bij een gunstige samenstelling van de darmflora meer tryptofaan wordt aangemaakt.’

Een gezonde darmwand: ‘Als de bacteriebevolking niet optimaal is samengesteld, kun je een “lekkende darm” krijgen. Waarschijnlijk bevordert dat elders in het lichaam ontstekingsactiviteit. En daarvan staat inmiddels vast dat het bijdraagt aan depressies.’

Minder stress: ‘Er zijn aanwijzingen dat de darmbacteriën invloed hebben op de nervus vagus. Dat is een belangrijke lichaamszenuw die ervoor zorgt dat je lichaam na stress en inspanning snel weer tot rust komt; hij is als het ware de rem op je fysieke stress-respons. Hoe beter die rem werkt, hoe minder vatbaar je bent voor psychische problemen.’ (AP)

Laura Steenbergen zoekt nog proefpersonen voor haar onderzoek ‘Begrip voor onderbuikgevoelens’. Mail voor meer informatie naar: L.steenbergen@uva.nl

 

auteur

Anne Pek

Gezondheid is zoveel meer dan niet ziek zijn. Het is ook lekker in je vel zitten, zin hebben in dingen, ermee kunnen omgaan als het even tegenzit. Als wetenschapsjournalist volg ik gretig het onderzoek naar alles wat ons geestelijke en fysieke welzijn beïnvloedt, en al sinds 2005 schrijf ik voor Psychologie Magazine over gezondheid in die brede zin.

» profiel van Anne Pek

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Slaapgebrek? Licht lunchen!

Probiotica zouden weleens de nieuwe ‘happy pills’ kunnen worden.
Lees verder
Kort

Gezonde darmen, gezonde geest

Probiotica zouden weleens de nieuwe ‘happy pills’ kunnen worden.
Lees verder
Verhaal

Onderzoek: Wat heb je aan een coach?

Coachpraktijken schieten als paddestoelen uit de grond. Wat levert coaching nu eigenlijk op? De stan...
Lees verder
Verhaal

Onderzoek: Wat heb je aan een coach?

Coachpraktijken schieten als paddestoelen uit de grond. Wat levert coaching nu eigenlijk op? De stan...
Lees verder
Artikel

Magisch denken

We geloven in de kracht van mascottes, praten tegen onze auto, en nemen toch maar geen suiker als op...
Lees verder
Artikel

Nee tegen andermans ellende

Probiotica zouden weleens de nieuwe ‘happy pills’ kunnen worden.
Lees verder
Artikel

Waarom geluk besmettelijk is

Via de mensen die we kennen komen we aan goede tips, de laatste roddels, een baan of een verkoudheid...
Lees verder
Artikel

Een betere naam voor schizofrenie

Schizofrenie heet voortaan DPS: Disfunctionele Perceptie Syndroom - tenminste, als het aan patiënt...
Lees verder
Artikel

Selectief met medelijden

Probiotica zouden weleens de nieuwe ‘happy pills’ kunnen worden.
Lees verder
Artikel

Veranderen kost een paar maanden

Probiotica zouden weleens de nieuwe ‘happy pills’ kunnen worden.
Lees verder