Arne Öhman: ‘Niemand heeft een fobie voor bloemen’

Hoe kan het dat veel mensen een fobie hebben voor slangen en spinnen, en niet voor auto’s of geweren? ‘Terwijl die jaarlijks vele malen meer levens kosten,’ zegt Arne Öhman. De Zweedse psycholoog doet uniek onderzoek naar onze angsten. En ontdekte waarom Zuid-Amerikanen niet bang voor slangen zijn.

Voor het verhaal zou het leuk zijn als Arne Öhman een flinke fobie had die hem het laboratorium in had gedreven; een intense angst voor slangen bijvoorbeeld. En dat hij vervolgens was gaan uitzoeken waarom het slangen waren die hem bang maakten, en geen raceauto’s. En waarom die irrationele angst – in Zweden is de kans te overlijden door een slangenbeet niet heel groot – zo heftig en hardnekkig is.

Maar in werkelijkheid is de hoogleraar psychologie aan het Karolinska Instituut in Stockholm helemaal geen angsthaas. Hij begon zijn carrière, in de jaren zeventig, omdat hij ‘gewoon geïnteresseerd’ was in de evolutionaire basis van angsten en fobieën. Hij pionierde op het gebied van aandacht en angst, en toonde als eerste (en enige) aan dat enge plaatjes door ons brein worden verwerkt zonder dat het bewustzijn zich erin mengt. Daarmee was Öhman eigenlijk een neurowetenschapper avant la lettre: hij probeerde het angstige brein te verklaren, nog zonder hulp van moderne hersenscans. Inmiddels staan er veel meer technische mogelijkheden tot zijn beschikking, maar Öhman gaat met pensioen. Met pijn in het hart, want wat wíl hij graag weten hoe het verder gaat.

Mensen zijn relatief vaker bang voor

Log in om verder te lezen.
auteur

Floor van den Hout

» profiel van Floor van den Hout

Dit vind je misschien ook interessant

Advies

Hoe raak ik die bindingsangst kwijt?

Hoe kan het dat veel mensen een fobie hebben voor slangen en spinnen, en niet voor auto’s of gewer...
Lees verder
Artikel

Arne Öhman: ‘Niemand heeft een fobie voor bloemen’

Hoe kan het dat veel mensen een fobie hebben voor slangen en spinnen, en niet voor auto’s of gewer...
Lees verder
Kort

Ontrouw en 12 andere redenen voor een scheiding

In Westerse landen gaat 40 tot 50 procent van de stellen uit elkaar.
Lees verder
Kort

Ontrouw en 12 andere redenen voor een scheiding

In Westerse landen gaat 40 tot 50 procent van de stellen uit elkaar.
Lees verder
Advies

Kun je faalangst ontwikkelen als je al volwassen bent?

Op school was ik (24) altijd zelfverzekerd, maar nu ik studeer is het helemaal anders en ben ik gest...
Lees verder
Advies

Waarom heb ik van die angstige dromen?

Hoe kan het dat veel mensen een fobie hebben voor slangen en spinnen, en niet voor auto’s of gewer...
Lees verder
Artikel

Testosteron maakt wantrouwiger

Hoe kan het dat veel mensen een fobie hebben voor slangen en spinnen, en niet voor auto’s of gewer...
Lees verder
Artikel

Prikkelen, pillen, praten

Eenderde tot de helft van alle mensen krijgt ooit in zijn leven een depressie. En al is de oorzaak n...
Lees verder
Artikel

Maak de balans op

Drie inspirerende oefeningen helpen je de beste ervaringen van het afgelopen jaar op een rijtje te z...
Lees verder
Artikel

Zen is tot tien tellen

Zen maakte haar altijd wat huiverig. Toch gaat hoofd­redacteur Sterre van Leer een week op zenvakan...
Lees verder