Arne Öhman: ‘Niemand heeft een fobie voor bloemen’

Hoe kan het dat veel mensen een fobie hebben voor slangen en spinnen, en niet voor auto’s of geweren? ‘Terwijl die jaarlijks vele malen meer levens kosten,’ zegt Arne Öhman. De Zweedse psycholoog doet uniek onderzoek naar onze angsten. En ontdekte waarom Zuid-Amerikanen niet bang voor slangen zijn.

Voor het verhaal zou het leuk zijn als Arne Öhman een flinke fobie had die hem het laboratorium in had gedreven; een intense angst voor slangen bijvoorbeeld. En dat hij vervolgens was gaan uitzoeken waarom het slangen waren die hem bang maakten, en geen raceauto’s. En waarom die irrationele angst – in Zweden is de kans te overlijden door een slangenbeet niet heel groot – zo heftig en hardnekkig is.

Maar in werkelijkheid is de hoogleraar psychologie aan het Karolinska Instituut in Stockholm helemaal geen angsthaas. Hij begon zijn carrière, in de jaren zeventig, omdat hij ‘gewoon geïnteresseerd’ was in de evolutionaire basis van angsten en fobieën. Hij pionierde op het gebied van aandacht en angst, en toonde als eerste (en enige) aan dat enge plaatjes door ons brein worden verwerkt zonder dat het bewustzijn zich erin mengt. Daarmee was Öhman eigenlijk een neurowetenschapper avant la lettre: hij probeerde het angstige brein te verklaren, nog zonder hulp van moderne hersenscans. Inmiddels staan er veel meer technische mogelijkheden tot zijn beschikking, maar Öhman gaat met pensioen. Met pijn in het hart, want wat wíl hij graag weten hoe het verder gaat.

Mensen zijn relatief vaker bang voor

Log in om verder te lezen.
auteur

Floor van den Hout

Floor van den Hout studeerde Psychologie aan de Universiteit van Amsterdam.

» profiel van Floor van den Hout

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

Wanneer wordt vergeten zorgelijk?

Amerikaanse onderzoekers ontdekten vier symptomen die wijzen op een milde geheugenstoornis en bovend...
Lees verder
Kort

Wanneer wordt vergeten zorgelijk?

Amerikaanse onderzoekers ontdekten vier symptomen die wijzen op een milde geheugenstoornis en bovend...
Lees verder
Branded content

Echt ontspannen op vakantie

Weten we nog wel wat ervoor nodig is om goed uitgerust thuis te komen van vakantie? Auteur Peggy van...
Lees verder
Branded content

Echt ontspannen op vakantie

Weten we nog wel wat ervoor nodig is om goed uitgerust thuis te komen van vakantie? Auteur Peggy van...
Lees verder
Kort

Waar je vindt dat heden eindigt, heeft invloed op je financi...

Wanneer eindigt voor jouw gevoel het heden en begint de toekomst?
Lees verder
Kort

Waar je vindt dat heden eindigt, heeft invloed op je financi...

Wanneer eindigt voor jouw gevoel het heden en begint de toekomst?
Lees verder
Artikel

Wat vind je van me?

Hoe kan het dat veel mensen een fobie hebben voor slangen en spinnen, en niet voor auto’s of gewer...
Lees verder
Interview

Antonio Damasio: ‘We lijken meer op reptielen dan ik dacht...

Waar zit het ‘zelf’? Dat vraagt neurowetenschapper Antonio Damasio zich al zijn leven lang af. I...
Lees verder
Artikel

‘Bij elk vlekje denk ik: kanker’

Al is ze gezond van lijf en leden, Isabel (35) voelt zich dagelijks belaagd door ernstige ziektes. A...
Lees verder
Artikel

Geef je bloot, dan durf ik het ook

Wie worstelt met persoonlijke kwesties kan zich intens eenzaam voelen. Maar als je er open over bent...
Lees verder
Advies

Hoe vertel ik haar dat ze in zichzelf praat?

Hoe kan het dat veel mensen een fobie hebben voor slangen en spinnen, en niet voor auto’s of gewer...
Lees verder
Artikel

Al kloppend langs de afgrond

Redacteur Jacomijn de Raad volgt EFT tegen haar valangst
Lees verder