‘Ik wil laten zien dat je altijd opnieuw kunt beginnen’

 
Dit artikel wordt je aangeboden door De Nationale Postcode Loterij Dit artikel wordt je aangeboden door De Nationale Postcode Loterij
 

Een hersenaandoening kan je leven op z´n kop zetten. Toch hoor je mensen achteraf ook vaak zeggen dat ze een tegenslag als een geluk hebben ervaren. Zo ook Willem Philipsen die, toen hij 23 was, getroffen werd door een zwaar herseninfarct. ‘Het heeft me meer gebracht’.

Willem stond aan het begin van een grote muziekcarrière. Hij speelde als gitarist met Postmen, Soulvation en Anouk, tot hij op zijn 23e een herseninfarct kreeg. De hele linkerkant van zijn lichaam viel uit. Na een lange periode van revalidatie kwam de grote klap. Willem raakte in een depressie.

Negatief zelfbeeld

‘Ik lag hele dagen in bed en worstelde met mijn zelfbeeld. Ik was ineens een persoon met een hersenaandoening. Dat sloot niet aan bij het leven dat ik voor ogen had.

Ook begon ik mezelf op een nare manier te vergelijken met anderen. Zelfs op straat. Ik dacht: iedereen is beter dan ik. De rationele gedachten kon ik niet meer van de irrationele gedachten onderscheiden.’

Willem kwam er al snel achter dat hij niet zelf uit de depressie kon komen. Hij schakelde de hulp in van zijn huisarts en werd doorverwezen naar een psycholoog.

‘Zij kwam tot de kern van het probleem: ik kon me niet meer tot dingen zetten. Ik moest weer routines opbouwen, een dagritme krijgen. Dus wassen en aankleden, zodat ik elke dag wel moest opstaan. Ook verplichtte de psycholoog me om elke dag een halfuurtje te gaan wandelen.’

Fantastische mijlpaal

Door te gaan sporten voelde Willem dat hij er langzaamaan weer bovenop kwam. Hij begon met openwaterzwemmen en stelde zich als doel om met één been en één arm een rondje Noordereiland in de Maas te zwemmen.

‘Het voelde goed om weer ergens voor te gaan. Toen het gelukt was, voelde dat als een fantastische mijlpaal. Ik zag weer het licht aan de einde van de tunnel.

Ook ging mijn hoofd beter werken. Er werden weer verbindingen gelegd in de hersenen. Mijn spraak werd beter. Eigenlijk het hele systeem.

Ik realiseerde me dat ik iets kon doen aan de perceptie dat niets meer mogelijk is met een hersenaandoening. Voor mij was het echt een motivatie om door te willen zetten. Er lukte meer dan ik dacht.’

Meerdere zielsmissies

Inmiddels is Willem ambassadeur bij de Hersenstichting, zet hij zich als beleidsmedewerker bij de gemeente in voor mensen met een beperking en wordt hij regelmatig geboekt voor lezingen.

‘Ik dacht altijd dat mijn zielsmissie was om gitarist te worden. Om mensen met muziek te raken. Dat werd me afgenomen.

Nu ervaar ik dat je meer zielsmissies in je leven kunt hebben. Mensen helpen en inspireren die in dezelfde situatie zitten en laten zien dat je altijd opnieuw kunt beginnen. Het heeft me nu al meer gebracht.’

Van crisis naar kans

Als je er middenin zit, is het moeilijk voor te stellen dat je ooit dankbaar kunt terugkijken op een ervaring die zo pijnlijk is. Willem kan dat zeker beamen.

‘Het is echt een transformatie. Je moet je oude leven stukje bij beetje achterlaten. Een nieuwe vorm vinden. Daarbij moet je liefdevol zijn naar jezelf, maar af en toe ook hard.

Uiteindelijk heb ik de kracht gevonden om de crisis te omarmen en te zien als een kans. Door in beweging te komen, nieuwe doelen te stellen en te kijken naar wat wél mogelijk is. Natuurlijk met de support van vrienden en familie.’

Nieuwe doelen

Samen met een vriend hoopt Willem over twee jaar in Spanje de bekende wandelroute Camino de Santiago te lopen.

‘Daar train ik nu hard voor. Door te wandelen en te fitnessen hoop ik dat mijn benen sterk genoeg worden. Ook maak ik weer muziek. Het geeft me voldoening om mezelf weer op die manier te kunnen uiten. Wel blijft het frustrerend als het soms even niet lukt. Als mijn vingers het niet kunnen.’

Willem is sinds 2016 ambassadeur voor de Hersenstichting. Hij zet zich in voor meer erkenning en herkenning voor mensen met een hersenaandoening. En dat is hard nodig, want nu al hebben meer dan 4 miljoen mensen een hersenaandoening. De Hersenstichting zet alles op alles voor gezonde hersenen voor iedereen. Zelf kun je ook een steentje bijdragen.

Ook treedt hij op als gastspreker bij Het Fitte Brein en geeft hij regelmatig motivatie-lezingen op scholen en congressen.

In zijn boek Met de stroom mee vertelt Willem hoe hij als topmuzikant een herseninfarct overleefde en een betere versie van zichzelf werd.

Ook het goede doel steunen?

De Hersenstichting is een van de goede doelen die je steunt als je meespeelt met de Nationale Postcode Loterij. Wil je ook de Hersenstichting en 147 andere organisaties ondersteunen? Speel dan nu mee met de Postcode Loterij. Bovendien maak je kans op prijzen & cadeaus uit de prijzenpot van € 425,9 MILJOEN in 2023 en zie je direct of je € 100.000 wint.

18+ Speel bewust

Credits beeld: © Hersenstichting / Enith van Tongeren

Lees ook deze artikelen

Tijdloze wijsheid: wat we kunnen leren van de stoïcijnen
Artikel

Tijdloze wijsheid: wat we kunnen leren van de stoïcijnen

Het is een meer dan tweeduizend jaar oude leer, maar nog altijd een bron van wijsheid. Welke inzichten biedt het stoïcisme ons vo...
Skip de winterdip. Maar hóe dan?
Branded content

Skip de winterdip. Maar hóe dan?

Koud, nat en grauw buiten? Om te voorkomen dat je er down van wordt, is er in de winter (en ook al in de herfst) werk aan de winke...
Natural high: 5 manieren om je bewustzijn te verruimen – zónder drugs
Artikel

Natural high: 5 manieren om je bewustzijn te verruimen – zónder drugs

Zou je weleens willen ervaren hoe het is om in een andere staat van bewustzijn te verkeren, maar vind je psychedelica te spannend?...
Natural high: 5 manieren om je bewustzijn te verruimen – zónder drugs
Artikel

Natural high: 5 manieren om je bewustzijn te verruimen – zónder drugs

Zou je weleens willen ervaren hoe het is om in een andere staat van bewustzijn te verkeren, maar vind je psychedelica te spannend?...
Zomerzin: 8 adviezen om in de vakantiestemming te komen
Artikel

Zomerzin: 8 adviezen om in de vakantiestemming te komen

Op vakantie hoef je veel even níét. Maar door andere dingen juist wél te doen, geef je jezelf een mentale boost. Op deze acht m...
Wat als hij gemengde signalen geeft?
Advies

Wat als hij gemengde signalen geeft?

Ik ben verliefd op een goede vriend die gemengde signalen geeft. Hij zegt dat we beter goede vrienden kunnen blijven, dan in een s...
Podcast: zo herken je de drie grote liefdesvalkuilen
Artikel

Podcast: zo herken je de drie grote liefdesvalkuilen

Je relatie is per ongeluk op een bedrijf gaan lijken, waar jullie beiden de boel managen. Of je streeft naar een onhaalbaar plaatj...
5 topsporters over de wil om te winnen
Artikel

5 topsporters over de wil om te winnen

Natuurlijk moeten topsporters fysiek in topvorm zijn. Maar alleen als het ook emotioneel goed zit, komt het goud in zicht. ‘Als ...
‘Er is een deur opengegaan naar een andere wereld’
Artikel

‘Er is een deur opengegaan naar een andere wereld’

Ontdekkingsreiziger en bioloog Arita Baaijens (68) zwierf twintig jaar met kamelen door de woestijn. Maar een reis naar Papoea-Nie...
Een open relatie: iets voor jullie?
Artikel

Een open relatie: iets voor jullie?

Je relatie opengooien is een hot topic. Je zou je bijna ouderwets gaan voelen als je nog ‘gewoon’ monogaam bent. Onzin natuurl...
257593