Het is niet zo makkelijk om algemene richtlijnen te geven voor wat je moet zeggen tegen iemand met verdriet. Want met een opmerking die bij de een heel goed aankomt, kun je bij de ander de plank volledig misslaan. En toch kun je maar beter proberen iets te zeggen, want zwijgen is doorgaans pijnlijker, weten deskundigen. Zinnige woorden voor vijf moeilijke gelegenheden, en wat je vooral níét moet zeggen.

Als iemand een depressie of burn-out heeft

Gezondheidszorgpsycholoog Huub Buijssen: ‘Men­sen met een depressie of burn-out krijgen vaak te horen dat ze helemaal geen reden hebben om somber te zijn: ze hebben toch alles? Of dat ze zich moeten vermannen: kop op, schouders eronder. Maar dat is nu juist de kern van deze stoornissen: het is geen kwestie van niet willen, ze kúnnen niet meer willen. De “startmotor” is stuk.’

Liever niet doen

• Een peptalk of advies geven: bekijk het eens van de positieve kant, doe aan reiki, ga op vakantie. Buijssen: ‘Je denkt dat je daarmee helpt. Maar door advies te geven plaats je jezelf boven iemand, en mensen met een depressie hebben al een lage dunk van zichzelf. Bovendien geef je iemand het idee dat zijn

Log in om verder te lezen.