De Amerikaanse filosoof Paul Lewis signaleert dat er vanaf de jaren tachtig steeds meer grappen worden gemaakt over geweldsmisdrijven. Hij ziet dit terug in films (denk bijvoorbeeld aan de film The silence of the lambs, waarbij de ontsnapte kannibaal vertelt dat hij ‘een oude vriend te eten krijgt’), in de politiek, in cabaret en in boeken. Dat dit niet een typisch Amerikaans fenomeen is, blijkt bijvoorbeeld uit de talloze Dutroux-grappen die in Nederland rondgaan (Er is een nieuwe Citroën Dutroux op de markt: een model met verborgen kinderzitjes). Lewis denkt dat wij met morbide grappen kunnen wij uiting geven aan onze angsten en schuldgevoelens over het dreigende uitsterven van de menselijke soort. Zo nemen we er afstand van en staan even boven de mensheid om te kunnen lachen om haar lot.

Hoera! We bestaan 40 jaar

En dat vieren we met winacties en gratis downloads, 40 dagen lang. Feest je mee?

Ja, ik feest mee

(International Journal of Humor Research, vol. 10, pag. 251-283, 1997)