Dodelijke grappen

Over een bekende Amerikaanse seriemoordenaar circuleerde de volgende anekdote: vlak voordat hij gearresteerd werd, gaf hij een etentje. Tijdens het eten zegt zijn moeder: 'Ik hou niet zo van jouw vrienden', waarop de serie-moordenaar antwoordt: 'Probeer dan de groenten.'

De Amerikaanse filosoof Paul Lewis signaleert dat er vanaf de jaren tachtig steeds meer grappen worden gemaakt over geweldsmisdrijven. Hij ziet dit terug in films (denk bijvoorbeeld aan de film The silence of the lambs, waarbij de ontsnapte kannibaal vertelt dat hij ‘een oude vriend te eten krijgt’), in de politiek, in cabaret en in boeken. Dat dit niet een typisch Amerikaans fenomeen is, blijkt bijvoorbeeld uit de talloze Dutroux-grappen die in Nederland rondgaan (Er is een nieuwe Citroën Dutroux op de markt: een model met verborgen kinderzitjes). Lewis denkt dat wij met morbide grappen kunnen wij uiting geven aan onze angsten en schuldgevoelens over het dreigende uitsterven van de menselijke soort. Zo nemen we er afstand van en staan even boven de mensheid om te kunnen lachen om haar lot.

(International Journal of Humor Research, vol. 10, pag. 251-283, 1997)

auteur

Heleen Peverelli

» profiel van Heleen Peverelli

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

De evolutie van de lach en de glimlach

De lach: de zoete emotie van de ziel Wat is lachen eigenlijk en waarom kunnen we het niet laten? Als...
Lees verder
Artikel

De evolutie van de lach en de glimlach

De lach: de zoete emotie van de ziel Wat is lachen eigenlijk en waarom kunnen we het niet laten? Als...
Lees verder
Interview

Schrijver Abdelkader Benali: ‘Geluk ligt niet in de to...

Schrijver Abdelkader Benali (43) heeft flink geworsteld voordat hij zichzelf kon plaatsen en accepte...
Lees verder
Interview

Schrijver Abdelkader Benali: ‘Geluk ligt niet in de to...

Schrijver Abdelkader Benali (43) heeft flink geworsteld voordat hij zichzelf kon plaatsen en accepte...
Lees verder
Kort

Jongens lachen problemen weg

Als tienerjongens hun problemen met elkaar bespreken, gebruiken ze vaker humor dan meisjes – en zo...
Lees verder
Artikel

De dubbele boodschap van de glimlach

Het kán een teken zijn van plezier. Maar het betekent ook: ‘Vind me aardig’, of: ‘Jij bent de...
Lees verder
Artikel

Leuke grappen?

Na een ramp, hongersnood, oorlog of de persoonlijke afgang van een publieke figuur, kun je er zeker ...
Lees verder
Artikel

Humor op het prikbord

Op een cartoon is te zien hoe een hoogleraar gepassioneerd college geeft over de zin van het bestaan...
Lees verder
Artikel

Hard lachen, hard huilen

Elke maand doet Psychologie Magazine een training op het gebied van persoonlijke ontwikkelingWie?Nat...
Lees verder
Verhaal

Vier je leven

Op vakantie is het simpel om jezelf en de wereld te relativeren. Maar dat speelse gevoel kun je ook ...
Lees verder