‘Daarom schrikt het mensen vaak af als een vriend depressief is,’ zegt onderzoeker Rob Eyre van de universiteit van Warwick in Engeland. ‘We hebben de neiging om zo iemand uit de weg te gaan, bang om te worden meegesleurd in diens somberheid en negativiteit.’
Maar die angst is ongegrond, concludeert Eyre. Samen met collega-onderzoekers ondervroeg hij een jaar lang een groep proefpersonen over de omgang met hun vrienden. Ze ontdekten dat een slecht humeur wél ‘besmettelijk’ is, maar een depressie niet. ‘De depressie van een vriend bleek de ondervraagden weliswaar wat minder vrolijk te maken, maar ze werden er niet depressief van,’ zegt Eyre. ‘Dat is een geruststellende conclusie, want het betekent dat je er gewoon voor hem kunt zijn en niet bang hoeft te zijn voor de ziekte van de ander.’

‘Niet elk verdriet is een depressie’

Hoe kan het dat in ons land meer dan een miljoen mensen antidepressiva slikken? Psychologe Trudy Deh...

Lees verder
Spreading of components of mood in adolescent social networks, Royal Society Open Science, 2017, vol. 4: 170336