Liever niet? Zo komen we toch nooit van dat stigma af?
‘Het is inderdaad een somber stemmende uitkomst. Maar als je werk wilt vinden of je baan wilt behouden, is het beter om te zwijgen over die depressie, je ADHD-klachten of psychoseverleden. Dat bleek tenminste uit de gesprekken die wij voerden met HR-professionals, werkgevers en werknemers. Een grootschaliger wetenschappelijk onderzoek moet dit nog wel hard maken.’

TEST
Doe de test »

Hoe goed is de relatie met je baas of werknemer?

Waarom is het beter om te zwijgen?
‘Open zijn kan je je baan kosten – en ik denk dat dat vaker gebeurt dan wij ons realiseren. Uit de interviews bleek dat voor mensen met psychische problemen veel wordt ingevuld: “Hij heeft een burn-out gehad, dus deze klus kan hij vast niet aan.” Promotiekansen gaan aan je neus voorbij, er wordt geroddeld en hoewel iedereen fouten maakt, worden die bij mensen met psychische problemen vaker toegeschreven aan hun aandoening. Bij solliciteren is het al helemaal een no go om een voormalige depressie of angstklachten te noemen. De kans is groot dat een werkgever dan denkt: bedankt voor de waarschuwing. Om je brief vervolgens terzijde te schuiven.’

Waarom willen mensen toch graag open zijn?
‘Het is belangrijk voor je welzijn om eerlijk en authentiek te zijn. Bovendien kan openheid relaties op het werk verbeteren: collega’s begrijpen je beter – ze kunnen het bijvoorbeeld beter plaatsen als je een keer anders reageert. Ook zorgt openheid voor een prettige werkcultuur: iedereen heeft wel iets. Eerlijk zijn voelt het fijnst, maar hoe fijn is het als het je je baan kost? Er is nog heel wat werk te verrichten voor het stigma verdwijnt.’

Wanneer moet je wél over je klachten spreken?

‘Als ze je werk beïnvloeden. Of als de stress van het geheimhouden je klachten geeft. Wees in dat geval zo zuinig mogelijk met medische en persoonlijke details over hoe erg het was. Het enige wat telt is: wat heb je nodig om je werk goed te doen? Zeg bijvoorbeeld neutraal: “Ik kan het meest voor het bedrijf betekenen als ik in de ochtend aaneengesloten kan werken op een stille plek.”’ (PL)

To disclose or not to disclose mental health issues in the work environment, Journal of Occupational Rehabilitation, online verschenen