Het is behoorlijk ingrijpend voor kinderen als hun moeder een nieuwe partner vindt. Wat bepaalt of een kind zich aan hem hecht of zich juist tegen hem verzet? Dat onderzochten Amerikaanse wetenschappers door vraaggesprekken met meer dan duizend pubers die met een stiefvader samenwoonden.

De leeftijd van een kind, het aantal broers of zussen, de relatieduur en de mate van contact met de biologische vader bleken weinig uit te maken voor de onderlinge band. Wel bleken jongens meer gehecht te zijn aan hun stiefvader dan meisjes.

Volgens onderzoeker Kevin Shafer kun je als moeder een aantal dingen doen om de relatie tussen je kind en de stiefvader te verstevigen:

– maak duidelijk dat je kind bij jou terecht kan als het problemen heeft met je nieuwe partner;

– vermijd ruzie waar je kind bij is;

– zorg dat je met je nieuwe partner op één lijn zit wat betreft opvoedkundige normen en waarden.

Stepfamily functioning and closeness, Social Work, april 2013