Onbevredigende seks is heel normaal, stelt David Schnarch. Niet voor niets ontving hij in zijn therapiepraktijk talloze cliënten die ontevreden waren met hun seksleven. Om de situatie te verbeteren, zijn nieuwe technieken, medicijnen en hulpstukken volgens Schnarch onvoldoende. Beter inzicht in emoties en gevoelens is minstens even belangrijk. En dan gaat het niet alleen om die van uzelf, maar ook om die van uw partner. Want seks is een combinatie van lichaam en geest.

Angst is voor deze auteur een sleutelbegrip. Op allerlei manieren zijn mensen bang in bed. Ze raken in vicieuze cirkels door hun faalangst. Emotioneel zijn ze zo sterk met hun partner versmolten, dat ze niet meer voor zichzelf opkomen uit angst om de ander te verliezen. Mensen willen vaak wel veranderen, maar ook weer níet – want verandering leidt tot onzekerheid. Wie de eigen gedragspatronen wijzigt, moet ‘nieuwe waarheden’ onder ogen durven zien. En dat is doodeng, omdat van tevoren onduidelijk is wat die ‘waarheden’ zullen zijn.

Angst krijgt bij Schnarch nóg een betekenis, want volgens hem is een zekere mate van angst nodig voor goede seks. Wie steeds precies weet wat er gebeuren gaat, zakt weg in dodelijk saaie routines. In Seksdrive besteedt

Schnarch veel aandacht aan mogelijkheden om de eigen lichamelijke reacties te leren kennen. Voor betere seks moet u in elk geval weten hoe uw lichaam reageert op verschillende stimuli. Vervolgens is het belangrijk om te weten hoe uw partner reageert, zowel lichamelijk als emotioneel. Hier is Schnarch een hulpverlener die vooral ‘tussen de oren’ werkt. Zijn aanpak sluit goed aan bij de brede en gevarieerde stroming van de cognitieve gedragstherapie. Voor emotionele verbetering van een relatie – zo waarschuwt hij – is echter behoorlijk veel tijd nodig. Adviezen zijn hier geen wondermiddelen.

In de tweede helft van het boek besteedt Schnarch aandacht aan ‘medische mogelijkheden’ (operaties, pillen, hulpstukken) en specifiekere problemen, zoals ziekte en letsel. De Viagra-pil komt hier uitvoerig aan bod. Schnarch benadrukt de beperkingen van Viagra, maar deze erectiepil heeft volgens hem ook een belangrijk voordeel: de gebruikers winnen er een stukje zekerheid door. En die zekerheid komt vooral goed van pas bij mensen die de emotionele relatie met hun partner willen verbeteren.

Seksdrive. Zo houd je je seksuele relatie boeiend, David Schnarch, Tielt: Lannoo, ISBN 90 209 5519 5, € 19,95