De vraag

Wat doen ADD-pillen als Concerta met het brein?

Hallo Reinoud,
Ik ben een student met ADD [een aandachttekort stoornis] ik ben sinds de zomervakantie begonnen met het slikken van Concerta. Nu ik me daar in verdiept heb kom ik veel nare verhalen tegen omtrent de invloed op het brein.

Wat ik veelvuldig lees is dat ze het brein net zo ‘kapot’ maken als drugs. Wat is uw mening hierover? En heeft u ooit zoiets geconstateerd?
Groeten,
Leon

Het advies

Reinoud de Jongh

Hersenwetenschapper

Beste Leon,
Concerta is een langwerkende vorm van methylfenidaat (Ritalin is de merknaam van de kortwerkende variant), een stimulerend middel dat zorgt voor een verhoogde afgifte van de neurotransmitters dopamine en noradrenaline in het brein. Het wordt al sinds de jaren ’60 van de vorige eeuw gebruikt om kinderen met ADHD en ADD te behandelen. Methylfenidaat heeft, net als elk geneesmiddel, bijwerkingen (die te vinden zijn in de bijsluiter), maar het zou niet op de markt zijn als het je hersenen kapot zou maken.

Er zijn wel zorgen over het effect van langdurig gebruik van methylfenidaat op een brein dat nog volop in ontwikkeling is. Zo zijn er aanwijzingen dat het in een kleine minderheid van de gebruikers op de lange termijn psychotische symptomen zou kunnen veroorzaken. Aan de andere kant ontdekten Amerikaanse en Canadese onderzoekers vorige maand dat stimulerende medicatie de hersenontwikkeling van kinderen met ADHD juist lijkt te normaliseren.

Tijdens de ontwikkeling van het brein is er eerst sprake van groei, tijdens de puberteit gevolgd door een periode van snoei [zie het artikel Het leven van je brein in het februarinummer]. Tijdens die snoeifase worden de onnodige verbindingen tussen hersencellen verwijderd, waarna het brein efficiënter functioneert.

Vergeleken met pubers zonder ADHD, bleek er in het brein van de ADHD’ers die geen pillen slikten wel érg rigoreus gesnoeid te worden. De hersenen van ADHD’ers die medicijnen gebruikten, ontwikkelden zich echter als die van de pubers zonder ADHD.

vriendelijke groet,
Reinoud de Jongh

  • Reinoud de Jongh is biopsycholoog en wetenschapsjournalist. In Psychologie Magazine schrijft hij al vijf jaar de maandelijkse rubriek ‘Breinbrekers’.

 

Meer lezen?

  • Reinoud de Jongh, Hersenkronkels, hoe uw hersenen u maken tot wie u bent, 2006, Uitgeverij Contact
  • Reinoud de Jongh, Breinfabels, Uitgeverij Contact

 

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

Drank ‘loont’ meer voor man

Twee keer zoveel mannen als vrouwen hebben een drankprobleem. Wat maakt hen zo gevoelig voor alcohol...
Lees verder
Kort

Drank ‘loont’ meer voor man

Twee keer zoveel mannen als vrouwen hebben een drankprobleem. Wat maakt hen zo gevoelig voor alcohol...
Lees verder
Branded content

Houd je brein gezond: start met studeren

Waar moet je rekening mee houden als je een opleiding gaat volgen? Drie vragen en antwoorden voor de...
Lees verder
Branded content

Houd je brein gezond: start met studeren

Waar moet je rekening mee houden als je een opleiding gaat volgen? Drie vragen en antwoorden voor de...
Lees verder
Artikel

Mindfulnesstrainer Eveline Brandt: ‘Een béétje contr...

Als het coronavirus ons íets laat zien, dan is het dat we geen controle hebben. Hoe ga je hiermee o...
Lees verder
Artikel

Mindfulnesstrainer Eveline Brandt: ‘Een béétje contr...

Als het coronavirus ons íets laat zien, dan is het dat we geen controle hebben. Hoe ga je hiermee o...
Lees verder
Interview

‘Ineens was ik een gevoelsmens ’

Tommy McHugh (59) was ooit een harde crimineel en een junkie. Hij had niets met kunst, totdat hij ee...
Lees verder
Kort

Pijn in het brein

Er is geen lichamelijke pijn nodig om levensechte pijn te ervaren, dat is nu voor het eerst direct a...
Lees verder
Verhaal

Hyperen op Ritalin: een experiment

Scholieren, studenten en wetenschappers gebruiken steeds vaker Ritalin en andere ‘hersenverbeteraa...
Lees verder
Artikel

Wonderpillen

In vitamineshops, supermarkten, drogisterijen, op websites: overal kun je tegenwoordig breinpilletje...
Lees verder
Artikel

4 tips voor een gezond brein – om meteen mee te beginnen

Gezonde hersenen, die willen we natuurlijk allemaal. 4 tips waarmee je je brein in gezonde conditie ...
Lees verder
Kort

Hersenonderzoek: komt er een geheugenpil?

Ons geheugen verslechtert naarmate we ouder worden. Sommige wetenschappers denken dat dat komt doord...
Lees verder
5691