De vraag

Wat doen ADD-pillen als Concerta met het brein?

Hallo Reinoud,
Ik ben een student met ADD [een aandachttekort stoornis] ik ben sinds de zomervakantie begonnen met het slikken van Concerta. Nu ik me daar in verdiept heb kom ik veel nare verhalen tegen omtrent de invloed op het brein.

Wat ik veelvuldig lees is dat ze het brein net zo ‘kapot’ maken als drugs. Wat is uw mening hierover? En heeft u ooit zoiets geconstateerd?
Groeten,
Leon

Het advies

Reinoud de Jongh

Hersenwetenschapper

Beste Leon,
Concerta is een langwerkende vorm van methylfenidaat (Ritalin is de merknaam van de kortwerkende variant), een stimulerend middel dat zorgt voor een verhoogde afgifte van de neurotransmitters dopamine en noradrenaline in het brein. Het wordt al sinds de jaren ’60 van de vorige eeuw gebruikt om kinderen met ADHD en ADD te behandelen. Methylfenidaat heeft, net als elk geneesmiddel, bijwerkingen (die te vinden zijn in de bijsluiter), maar het zou niet op de markt zijn als het je hersenen kapot zou maken.

Er zijn wel zorgen over het effect van langdurig gebruik van methylfenidaat op een brein dat nog volop in ontwikkeling is. Zo zijn er aanwijzingen dat het in een kleine minderheid van de gebruikers op de lange termijn psychotische symptomen zou kunnen veroorzaken. Aan de andere kant ontdekten Amerikaanse en Canadese onderzoekers vorige maand dat stimulerende medicatie de hersenontwikkeling van kinderen met ADHD juist lijkt te normaliseren.

Tijdens de ontwikkeling van het brein is er eerst sprake van groei, tijdens de puberteit gevolgd door een periode van snoei [zie het artikel Het leven van je brein in het februarinummer]. Tijdens die snoeifase worden de onnodige verbindingen tussen hersencellen verwijderd, waarna het brein efficiënter functioneert.

Vergeleken met pubers zonder ADHD, bleek er in het brein van de ADHD’ers die geen pillen slikten wel érg rigoreus gesnoeid te worden. De hersenen van ADHD’ers die medicijnen gebruikten, ontwikkelden zich echter als die van de pubers zonder ADHD.

vriendelijke groet,
Reinoud de Jongh

  • Reinoud de Jongh is biopsycholoog en wetenschapsjournalist. In Psychologie Magazine schrijft hij al vijf jaar de maandelijkse rubriek ‘Breinbrekers’.

 

Meer lezen?

  • Reinoud de Jongh, Hersenkronkels, hoe uw hersenen u maken tot wie u bent, 2006, Uitgeverij Contact
  • Reinoud de Jongh, Breinfabels, Uitgeverij Contact

 

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

Stress doet vergeten

Emotionele gebeurtenissen onthouden we over het algemeen beter dan alledaagse aangelegenheden. Maar ...
Lees verder
Kort

Stress doet vergeten

Emotionele gebeurtenissen onthouden we over het algemeen beter dan alledaagse aangelegenheden. Maar ...
Lees verder
Branded content

Mini-cursus: gelukkig door klein geluk

Een lekker stukje chocolade, een compliment van een lieve collega - juist die kleine geluksmomenten ...
Lees verder
Branded content

Mini-cursus: gelukkig door klein geluk

Een lekker stukje chocolade, een compliment van een lieve collega - juist die kleine geluksmomenten ...
Lees verder
Artikel

Zeven zogenaamde wijsheden uit de psychologie: feit of ficti...

Opvallende feitjes uit psychologisch onderzoek doen het goed op borrels, maar helaas kloppen ze niet...
Lees verder
Artikel

Zeven zogenaamde wijsheden uit de psychologie: feit of ficti...

Opvallende feitjes uit psychologisch onderzoek doen het goed op borrels, maar helaas kloppen ze niet...
Lees verder
Artikel

Alleen fijne herinneringen

Neurotechnologie haalt de fantasie in, weet breindeskundige Max van der Linden. Wat kan er inmiddels...
Lees verder
Interview

Hersenonderzoeker Roshan Cools: ‘Laat je eens wat vaker af...

Natuurlijk is het handig als je je goed kunt concentreren. Maar wie zich nooit eens impulsief gedraa...
Lees verder
Artikel

Breinpioniers in Maastricht

Brein Eind april werd het Maastricht Brain Imaging Centre (M-BIC) geopend. Het onderzoeks­centru...
Lees verder
Advies

Wat zijn de gevolgen van jarenlange pijnmedicatie?

Lees verder
Artikel

Wat de pil met je doet

Vrouwen die een anticonceptiepil slikken, klagen nogal eens over psychische gevolgen. Krijg je echt ...
Lees verder
Advies

Waarom vergissen sommige mensen zich zo vaak tussen links en...

'Links. Links! Andere links!' Snel onderscheid kunnen maken tussen links en rechts is een handige en...
Lees verder