De sterke kanten van autisme: herkenbaar?

De lijst met sterke punten van mensen met autisme is lang, blijkt uit het onderzoek van Annelies Spek, klinisch psycholoog en onderzoeker bij het Centrum Autisme Volwassenen van de ggz Eindhoven: 'Als ze ergens goed in zijn, dan is het wel in details opmerken. Daar zijn ze veel beter in dan de meeste mensen ooit zullen zijn.'

‘Dat komt door hun manier van informatie verwerken: ze zien informatie als losse brokjes, terwijl wij er meteen verbanden tussen leggen. Maar juist omdat wij zo op de grote lijnen gericht zijn, zien we het grootste deel van alle informatie die binnenkomt over het hoofd.’

Basistraining

Omgaan met autisme

  • Met autisme-expert Annelies Spek
  • Concrete adviezen over communicatie
  • Inspirerende sessies met video en achtergrondartikelen
bekijk de training
Nu maar
€ 35,-

Doordat mensen met autisme al die details wél opmerken, zijn ze zorgvuldig, perfectionistisch en maken ze weinig fouten. Ook zijn ze vaak heel sterk in analyseren, ontdekte Spek: ‘Ze hebben de neiging om al die losse stukjes detailinformatie te ordenen, misschien om zo toch tot een overzicht te komen. Daardoor kunnen ze goed systemen doorgronden.’ Die eigenschappen maken hen bijvoorbeeld heel geschikt voor functies als softwaretester of archivaris. Maar Spek kent ook een voorbeeld van een medisch assistent met autisme, die op foto’s twee keer zoveel gevallen van prostaatkanker wist op te sporen als een gemiddelde collega. Het is niet gezegd dat autisme het verschil maakt, maar het zou best kunnen.

Doordat ze zo secuur te werk gaan, zijn ze vaak wel langer met hun werk bezig. Maar daar staat volgens Spek weer tegenover dat ze taken die heel zorgvuldig gedaan moeten worden, zoals belastingaangiftes controleren, heel lang kunnen volhouden: ‘Anderen hebben daar op een gegeven moment genoeg van en gaan dan juist fouten maken. Maar mensen met autisme zien niet één belastingaangifte, maar honderdduizend details. En dat maakt het alweer veel interessanter.’ Velen zijn ook nog eens heel creatief: juist doordat ze zich niet laten leiden door de context, hebben ze vaak onverwachte associaties en weten ze verrassende oplossingen te bedenken.

Vanwege al die kwaliteiten kunnen werkgevers voor bepaalde banen heel goed, of zelfs beter, iemand met autisme aannemen. Iets dat sommige bedrijven al weten. Bij Philips bijvoorbeeld worden zulke werknemers opgeleid voor specifieke functies. Zo blinken ze uit in handleidingen schrijven voor apparaten, weet Spek: ‘Ze kunnen processen heel nauwkeurig beschrijven, zonder daarbij stappen over te slaan.’ Er bestaan zelfs ondernemingen die alleen maar met zulke personen werken, zoals softwaretestbureau Specialisterren. Of Autitalent, dat gespecialiseerd is in het digitaliseren van dossiers.

Annelies Spek: ‘Uit onderzoek blijkt dat mensen met autisme twee keer zo vaak in een technische functie terechtkomen als andere mensen. En dat dat meer te maken heeft met hun detailgerichtheid, dan met hun sociaal onvermogen. Dat vind ik mooi: ze komen dus op die werkplek terecht door datgene waar ze wél goed in zijn.’

Autisme: van stoornis naar karaktertrek

De diagnose autisme is nog geen eeuw oud. Maar de manier waarop we ­tegen de aandoening aankijken, ...

Lees verder

Dit artikel is een bewerking van het artikel ‘Oog voor detail’ (2012)

Omgaan met een partner, kind of collega met autisme kan soms lastig zijn. In de training Omgaan met autisme geeft expert Annelies Spek je deskundig advies.

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Vroege aanpak: minder autisme

De lijst met sterke punten van mensen met autisme is lang, blijkt uit het onderzoek van Annelies Spe...
Lees verder
Kort

De sterke kanten van autisme: herkenbaar?

De lijst met sterke punten van mensen met autisme is lang, blijkt uit het onderzoek van Annelies Spe...
Lees verder
Artikel

Drie ervaringsdeskundigen over psychoanalyse: ‘Mijn th...

Bij psychoanalyse denk je al snel aan Freud, ongemakkelijke stiltes en eindeloos wroeten in je jeugd...
Lees verder
Artikel

Drie ervaringsdeskundigen over psychoanalyse: ‘Mijn th...

Bij psychoanalyse denk je al snel aan Freud, ongemakkelijke stiltes en eindeloos wroeten in je jeugd...
Lees verder
Advies

Labels opplakken

De lijst met sterke punten van mensen met autisme is lang, blijkt uit het onderzoek van Annelies Spe...
Lees verder
Interview

‘Ik heb het zenuwstelsel van een prooidier’

Zelf is ze autistisch. Daardoor begrijpt ze schrikachtige dieren als geen ander. Ze zet zich in voor...
Lees verder
Interview

Autisme

Wat zijn de favoriete sites van psychologen? Deze maand: Sander Begeer, docent en onderzoeker bij on...
Lees verder
Verhaal

Partner met asperger: ‘Eigenlijk moet zij me uitleggen wat...

Hoe is het om je leven te delen met een man die emotioneel onbereikbaar is? Matthijs de Boer (43) he...
Lees verder
Advies

Hoe krijg ik op werk meer begrip voor mijn autisme?

Mijn baas heeft geen verstand van autisme. Ik heb klassiek autisme met normaal begaafde intelligenti...
Lees verder
Advies

Mogelijkheden voor volwassen autisten

De lijst met sterke punten van mensen met autisme is lang, blijkt uit het onderzoek van Annelies Spe...
Lees verder