‘Ik had geen idee dat ik bijzonder was’

  • 1837 woorden
  • leestijd is
  • 10 minuten
Daniel Tammet (28) is geniaal: hij is een van ’s werelds beste rekenaars, spreekt tien talen en weet van elke willekeurige datum op welke dag die valt. Toch kan hij nog geen taxi bellen. Omgaan met mensen heeft hij moeten leren: hoe lang kijk je iemand aan, wanneer moet je lachen? Op bezoek bij een autistisch genie.

‘Wow! I’m standing next to a number nine!’ dacht Daniel Tammet toen ik binnenkwam, vertelt hij later. In zijn beleving zijn negens imposant en groot. Ik ben behoorlijk lang, en daarom ben ik een negen. Tammet zelf is een vier. Vieren zijn namelijk verlegen, net als hij.

De Britse Tammet heeft iets met getallen. Vierkants­wortels berekent hij sneller dan een rekenmachientje en hij kent het getal pi tot 22.514 getallen achter de komma uit zijn hoofd. Toch zal Tammet zelf niet zeggen dat hij goed kan rekenen. Hij maakt namelijk geen berekeningen in zijn hoofd, hij ‘ziet’ oplossingen. Dat komt doordat hij getallen waarneemt als concrete objecten met een eigen vorm, kleur, textuur en soms zelfs een persoonlijkheid. Een negen is dus imponerend, een vier verlegen, een vijf een soort donderslag, een één is een flitslicht. Wanneer Tammet een berekening maakt, bijvoorbeeld 53 maal 131, ziet hij de mentale plaatjes die bij 53 en 131 horen – een soort tweedimensionale figuren. Vervolgens schuiven die plaatjes in elkaar tot een nieuw figuur. Dat figuur is de uitkomst van de som: 6943 dus.

Tammet is een savant, iemand met mentale beper­kingen die tegelijkertijd extreem goed is in bepaalde vaardigheden. De wereld telt niet veel savants: naar

Log in om verder te lezen.

Lees door via 100% Digitaal

  • Toegang tot álle online artikelen
  • Altijd het nieuwste magazine
  • Korting op onze trainingen
Al vanaf €4,- per maand!
Al abonnee? Log in
auteur

Floor van den Hout

» profiel van Floor van den Hout
  • Meer over

    Autisme

    Bij mensen met autisme werkt de informatieverwerking in de hersenen op een andere manier. Dit heeft invloed op gedrag en manier van communiceren. Er zijn verschillende vormen van autisme, zoals klassiek autisme, Asperger of PDD-NOS. Een diagnose is niet altijd eenvoudig te stellen, er zijn grote verschillen per persoon en tussen mannen en vrouwen.

    Bekijk dit thema

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

‘Onze moeder is autistisch’

Wat er met hun moeder aan de hand was, wisten ze niet, maar dat ze ‘anders’ was, voelden Eline e...

Lees verder
Kort

Neem een hond, dat is gezond

Senioren met een hond krijgen minder vaak hart- en vaataandoeningen en leven langer dan senioren zon...

Lees verder
Artikel

Autisme in bed

Lees verder
Artikel

Houden van Autisten

Lees verder
Advies

Mijn nichtje (5) heeft zoveel angsten

Lees verder
Artikel

Autisten hebben wél gevoel

Lees verder
Artikel

Inlevingsvermogen

Lees verder
Artikel

Autistisch brein is overbedraad

Lees verder