‘Ik had geen idee dat ik bijzonder was’

Daniel Tammet (28) is geniaal: hij is een van ’s werelds beste rekenaars, spreekt tien talen en weet van elke willekeurige datum op welke dag die valt. Toch kan hij nog geen taxi bellen. Omgaan met mensen heeft hij moeten leren: hoe lang kijk je iemand aan, wanneer moet je lachen? Op bezoek bij een autistisch genie.

‘Wow! I’m standing next to a number nine!’ dacht Daniel Tammet toen ik binnenkwam, vertelt hij later. In zijn beleving zijn negens imposant en groot. Ik ben behoorlijk lang, en daarom ben ik een negen. Tammet zelf is een vier. Vieren zijn namelijk verlegen, net als hij.

De Britse Tammet heeft iets met getallen. Vierkants­wortels berekent hij sneller dan een rekenmachientje en hij kent het getal pi tot 22.514 getallen achter de komma uit zijn hoofd. Toch zal Tammet zelf niet zeggen dat hij goed kan rekenen. Hij maakt namelijk geen berekeningen in zijn hoofd, hij ‘ziet’ oplossingen. Dat komt doordat hij getallen waarneemt als concrete objecten met een eigen vorm, kleur, textuur en soms zelfs een persoonlijkheid. Een negen is dus imponerend, een vier verlegen, een vijf een soort donderslag, een één is een flitslicht. Wanneer Tammet een berekening maakt, bijvoorbeeld 53 maal 131, ziet hij de mentale plaatjes die bij 53 en 131 horen – een soort tweedimensionale figuren. Vervolgens schuiven die plaatjes in elkaar tot een nieuw figuur. Dat figuur is de uitkomst van de som: 6943 dus.

Tammet is een savant, iemand met mentale beper­kingen die tegelijkertijd extreem goed is in bepaalde vaardigheden. De wereld telt niet veel savants: naar

Log in om verder te lezen.
auteur

Floor van den Hout

» profiel van Floor van den Hout

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

De sterke kanten van autisme: herkenbaar?

De lijst met sterke punten van mensen met autisme is lang, blijkt uit het onderzoek van Annelies Spe...

Lees verder
Artikel

Wonderkinderen – 10 jaar later

Elke klas heeft wel een uitblinker, in rekenen, sport of muziek. Hoe ontwikkelt zo’n talent zich o...

Lees verder
Verhaal

Partner met asperger: ‘Eigenlijk moet zij me uitleggen wat liefde is’

Lees verder
Artikel

Inlevingsvermogen

Lees verder
Video

Filemon Wesselink over zijn autisme

Lees verder
Artikel

Dit zijn volgens jullie de sterke kanten van autisme

Lees verder
Advies

Waarom nemen autisten alles letterlijk?

Lees verder
Advies

Syndroom van Asperger bij vrouwen

Lees verder