‘Ik had geen idee dat ik bijzonder was’

  • 1837 woorden
  • leestijd is
  • 10 minuten
Daniel Tammet (28) is geniaal: hij is een van ’s werelds beste rekenaars, spreekt tien talen en weet van elke willekeurige datum op welke dag die valt. Toch kan hij nog geen taxi bellen. Omgaan met mensen heeft hij moeten leren: hoe lang kijk je iemand aan, wanneer moet je lachen? Op bezoek bij een autistisch genie.

‘Wow! I’m standing next to a number nine!’ dacht Daniel Tammet toen ik binnenkwam, vertelt hij later. In zijn beleving zijn negens imposant en groot. Ik ben behoorlijk lang, en daarom ben ik een negen. Tammet zelf is een vier. Vieren zijn namelijk verlegen, net als hij.

De Britse Tammet heeft iets met getallen. Vierkants­wortels berekent hij sneller dan een rekenmachientje en hij kent het getal pi tot 22.514 getallen achter de komma uit zijn hoofd. Toch zal Tammet zelf niet zeggen dat hij goed kan rekenen. Hij maakt namelijk geen berekeningen in zijn hoofd, hij ‘ziet’ oplossingen. Dat komt doordat hij getallen waarneemt als concrete objecten met een eigen vorm, kleur, textuur en soms zelfs een persoonlijkheid. Een negen is dus imponerend, een vier verlegen, een vijf een soort donderslag, een één is een flitslicht. Wanneer Tammet een berekening maakt, bijvoorbeeld 53 maal 131, ziet hij de mentale plaatjes die bij 53 en 131 horen – een soort tweedimensionale figuren. Vervolgens schuiven die plaatjes in elkaar tot een nieuw figuur. Dat figuur is de uitkomst van de som: 6943 dus.

Tammet is een savant, iemand met mentale beper­kingen die tegelijkertijd extreem goed is in bepaalde vaardigheden. De wereld telt niet veel savants: naar

Lees door via 100% Digitaal

abonnement

Toegang tot alle online artikelen en onbeperkt toegang tot het magazine.
Al vanaf €4,- per maand!
Al abonnee? Log in
auteur

Floor van den Hout

» profiel van Floor van den Hout
  • Meer over

    Autisme

    Bij mensen met autisme werkt de informatieverwerking in de hersenen op een andere manier. Dit heeft invloed op gedrag en manier van communiceren. Er zijn verschillende vormen van autisme, zoals klassiek autisme, Asperger of PDD-NOS. Een diagnose is niet altijd eenvoudig te stellen, er zijn grote verschillen per persoon en tussen mannen en vrouwen.

    Bekijk dit thema

Dit vind je misschien ook interessant

Interview

Kind uit huis geplaatst: ‘We ontnamen hem zijn veilige plek’ 

Moet mijn kind het huis uit omdat ik het niet meer aankan? Die vraag hield deze moeders jarenlang wa...

Lees verder
Column

Column: Tweelingzusjes – zo verschillend

Door de tweelingbaby's is ons huis veranderd in een mini-laboratorium voor persoonlijkheidsonderzoek...

Lees verder
Artikel

Baby in therapie

Lees verder
Advies

Ik ben autistisch – niet dom

Lees verder
Artikel

Is uw kind autistisch?

Lees verder
Artikel

Rupert Isaacson: Op spreekuur bij de sjamanen

Lees verder
Artikel

Liever een mongool dan een autist

Lees verder
Interview

Pascal Mercier: ‘Dicht bij jezelf komen is het allerbelangrijkste’

Lees verder