‘Ik had geen idee dat ik bijzonder was’

Daniel Tammet (28) is geniaal: hij is een van ’s werelds beste rekenaars, spreekt tien talen en weet van elke willekeurige datum op welke dag die valt. Toch kan hij nog geen taxi bellen. Omgaan met mensen heeft hij moeten leren: hoe lang kijk je iemand aan, wanneer moet je lachen? Op bezoek bij een autistisch genie.

‘Wow! I’m standing next to a number nine!’ dacht Daniel Tammet toen ik binnenkwam, vertelt hij later. In zijn beleving zijn negens imposant en groot. Ik ben behoorlijk lang, en daarom ben ik een negen. Tammet zelf is een vier. Vieren zijn namelijk verlegen, net als hij.

De Britse Tammet heeft iets met getallen. Vierkants­wortels berekent hij sneller dan een rekenmachientje en hij kent het getal pi tot 22.514 getallen achter de komma uit zijn hoofd. Toch zal Tammet zelf niet zeggen dat hij goed kan rekenen. Hij maakt namelijk geen berekeningen in zijn hoofd, hij ‘ziet’ oplossingen. Dat komt doordat hij getallen waarneemt als concrete objecten met een eigen vorm, kleur, textuur en soms zelfs een persoonlijkheid. Een negen is dus imponerend, een vier verlegen, een vijf een soort donderslag, een één is een flitslicht. Wanneer Tammet een berekening maakt, bijvoorbeeld 53 maal 131, ziet hij de mentale plaatjes die bij 53 en 131 horen – een soort tweedimensionale figuren. Vervolgens schuiven die plaatjes in elkaar tot een nieuw figuur. Dat figuur is de uitkomst van de som: 6943 dus.

Tammet is een savant, iemand met mentale beper­kingen die tegelijkertijd extreem goed is in bepaalde vaardigheden. De wereld telt niet veel savants: naar

Log in om verder te lezen.
auteur

Floor van den Hout

» profiel van Floor van den Hout

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Autisten fladderen niet voor niets

Lees verder
Test

Hoe sociaal intelligent ben je?

Wat is het geheim van lange vriendschappen, zijn vakanties goed of slecht voor de liefde en wat is c...

Lees verder
Artikel

Juul durft meer met Tasha

Lees verder
Advies

Niemand weet dat ik autistisch ben

Lees verder
Artikel

Autistisch trekje kan goed uitpakken

Lees verder
Advies

Hoe krijg ik meer ­contact buitenshuis?

Lees verder
Artikel

‘Ik ken het telefoonboek niet uit mijn hoofd, nee’

Lees verder
Artikel

Houden van Autisten

Lees verder