Dit samen-slapen zou bij kinderen kunnen leiden tot slaapstoornissen en het zou zelfs een gezonde psychoseksuele ontwikkeling in de weg kunnen staan. Toch is het in de meeste niet-westerse culturen normaal dat kinderen en ouders gezellig samen in bed slapen. Wie heeft er gelijk?

TEST
Doe de test »

Slaap je wel voldoende?

Wetenschappers aan de universiteit van Californië bestudeerden vanaf 1975 een groep blanke kinderen en hun ouders. Uit hun bevindingen blijkt dat slapen in het ouderlijk bed geen negatief effect heeft op de psychoseksuele ontwikkeling van kinderen. Ook hebben kinderen die samen-sliepen op latere leeftijd niet meer slaapproblemen dan alleen-slapers.

Moeten we nu massaal onze kinderen bij ons in bed nemen, of niet? De Brusselse slaaponderzoekster Karen Spruyt ziet samen-slaperij als een persoonlijke keuze van de ouders, maar moedigt het, zeker bij baby’s, niet aan. Spruyt: ‘Voor zuigelingen is het in het grote bed vaak te warm, waardoor de kans op wiegendood groter is.’

Volgens Spruyt kan het voor kinderen die slecht slapen wél goed zijn om bij hun ouders in bed te liggen. Spruyt: ‘Bij jonge kindjes met slaapproblemen is het slaap-waakritme verstoord. Wanneer een kind naast zijn vader of moeder ligt, past het zijn slaap aan aan het ritme van de ouder, ook wel synchroniseren genoemd, waardoor het rustiger kan slapen’. Wanneer kinderen bang zijn in bed, is het volgens haar verstandiger om naar de slaapkamer van het kind te gaan en daar te blijven tot het slaapt. ‘Door het kind in bed te nemen, bevestig je dat het inderdaad eng is om alleen te slapen.’