Maakt roken psychisch ziek?

‘Rokers blijken een anderhalf tot twee keer zo grote kans te hebben op het krijgen van manische depressies. En psychoses en depressies, ontdekten collega-onderzoekers in vergelijkbaar nieuw onderzoek.’

Ontvang psychologische inzichten en adviezen in je inbox

Elke donderdag op de hoogte blijven van deskundige, toegankelijke inzichten voor het dagelijks leven? Psychologie Magazine helpt je verder.

Ja, ik ontvang graag de nieuwsbrief

Gaan mensen met aanleg voor psychische ziekten niet gewoon eerder roken?

‘Waarschijnlijk wel. Maar er zijn nu ook aanwijzingen dat roken de problemen triggert of verergert: nicotine verstoort de chemische balans in de hersenen, en tabak veroorzaakt ontstekingsreacties in de hersenen. Daarvan weten we dat ze samenhangen met psychische problemen.’

Toch wordt roken vaak gezien als rustgever of zelfmedicatie.

‘Mensen denken dat roken ze helpt om helder te denken. Of dat het hun psychische klachten vermindert. Maar daarvoor vonden wij geen bewijs. En ook in andere studies zie je dat mensen die stóppen op de lange termijn juist minder gestrest, angstig of somber zijn. Psychotische patiënten die stopten met roken konden sneller nadenken. En mensen met een psychose die beginnen met roken, bleken in ons onderzoek meer last te hebben van wanen en hallucinaties. Al met al genoeg redenen om ermee op te houden.’

TEST
Doe de test »

Ben je gevoelig voor verslaving?

Smoking and the risk for bipolar disorder (…), The British Journal of Psychiatry, nog te verschijnen