Twee mensen komen voor het eerst met rugklachten bij de arts. Na een paar maanden is de een pijnvrij, terwijl de ander chronische pijnklachten heeft ontwikkeld. Wat verklaart dat verschil?

Het grote breinboek

Bestel nu het grote breinboek in onze webshop!

Amerikaanse onderzoekers wilden dat ook weleens weten en volgden veertig patiënten vanaf hun eerste bezoek aan de specialist. Alle veertig kregen in de loop van een jaar vier hersenscans.

De uitkomst: chronische pijn lijkt zich alleen te ontwikkelen bij mensen bij wie het brein vanaf het begin emotioneler reageert op de klachten. In technische termen: hoe meer inter­actie de onderzoekers tijdens de eerste scan vonden tussen de frontale cortex en de nucleus accumbens, hoe groter de kans dat de patiënt in kwestie een jaar later nog pijn had. In de nucleus accumbens worden plezier en beloning, maar ook angst verwerkt.

Corticostriatal functional connectivity predicts transition to chronic back pain, Nature Neuroscience, nog te verschijnen