Niemand die beter weet hoe een kind in zijn vel zit dan de ouders zelf, toch? Nog te publiceren onderzoek van ontwikkelingspsycholoog Kristin Lagattuta laat zien dat het tijd is om dat idee te heroverwegen. Ouders onderschatten stelselmatig hoeveel angst en zorgen een kind ervaart.

Optimistische gevoelens worden juist overschat: kinderen zijn lang niet zo blij, hoopvol en positief als ouders door hun roze bril heen denken te zien. Wel bleken de inschattingen van de ouders over de gevoelens van hun kind sterk samen te hangen met hun éígen gevoelens. Lagattuta: ‘Dat suggereert dat ouders moeite hebben om hun eigen emotionele perspectief te scheiden van dat van hun kind.’

Do you know how I feel? Parents underestimate worry and overestimate optimism compared to child self-report, Journal of Experimental Child Psychology, oktober 2012