Autistische kinderen vermijden oogcontact. Dat is niet uit desinteresse, ontdekten Amerikaanse onderzoekers onlangs: het lijkt erop dat autisten angstig worden van kijkende gezichten. ‘Zelfs de vriendelijke ogen van hun moeder maken de kinderen bang,’ aldus een van de onderzoekers.

Hoera! We bestaan 40 jaar

En dat vieren we met winacties en gratis downloads, 40 dagen lang. Feest je mee?

Ja, ik feest mee

Hersenscans lieten zien dat de amygdala, een breingebiedje dat een belangrijke rol speelt bij het verwerken van angst en negatieve gevoelens, abnormaal actief werd als autistische kinderen recht in een neutraal of vriendelijk gezicht keken. De onderzoekers denken dat de kinderen daardoor liever oogcontact vermijden. Zo leren ze niet om blikken te interpreteren, en wordt hun sociale en emotionele ontwikkeling belemmerd.

Nature Neuroscience, maart 2005