Dat blijkt uit recent Chinees hersenonderzoek waarin 34 deelnemers plaatjes bekeken van bijvoorbeeld snoep, tv-programma’s en spelletjes uit hun kindertijd terwijl ze pijnprikkels toegediend kregen. Uit hersenscans bleek dat de hersengebieden die betrokken zijn bij de ervaring van pijn minder actief waren tijdens het bekijken van de nostalgische beelden. De deelnemers voelden bovendien ook echt minder pijn.

Training

Training Verminder je pijn – met hulp van je brein

  • Ontdek wat er in je brein gebeurt bij aanhoudende pijnklachten
  • Leer hoe je weer regie over je leven kunt krijgen
  • Bouw stap voor stap weer activiteiten op die het leven leuk maken
Bekijk de training
Nu maar
€ 55,-

Een mogelijke verklaring is dat de thalamus, een belangrijke hersenkern, een grote rol speelt bij zowel de nostalgie-ervaring als bij het verdoven van pijn. Nostalgie triggert dus dezelfde hersenregio als pijnmedicatie. De onderzoekers concluderen dat nostalgie zelfs een alternatief voor pijnstillers kan zijn. Dus zet bij lichte hoofdpijn je vroegere lievelingsmuziek op en pak er een oud fotoalbum bij. Wie weet kun je dan dat aspirientje laten zitten.

Thalamocortical mechanisms for nostalgia-induced analgesia, Journal of Neuroscience, april 2022