Amerikaanse onderzoekers hebben een mysterieus verband ontdekt tussen rugpijn en hersenbeschadiging. Hersenscans van 26 mensen met chronische lage rugpijn, lieten zien dat ze allemaal grijze massa kwijt waren uit twee breingebieden die betrokken zijn bij pijnwaarneming. Met het aantal jaren dat een patiënt last heeft van de pijn, neemt het weefselverlies toe: zo’n 1,3 kubieke centimeter per jaar.

Het grote breinboek

Bestel nu het grote breinboek in onze webshop!

De onderzoekers vermoeden dat de pijn leidt tot hersenbeschadiging, die vervolgens weer pijn veroorzaakt. Dit zou kunnen verklaren waarom de lage rugpijn chronisch is, ook als er geen afwijkingen in de spieren of wervels zijn. De grote vraag is nu of het beschadigde weefsel zich nog kan herstellen.

New Scientist, 27 november 2004