Lang werd aangenomen dat de hersenschors van pasgeboren baby’s nog niet genoeg ontwikkeld is om bewust pijn te ervaren. ­Baby’s gaven wel een reactie op pijnlijke behandelingen, maar dat werd beschouwd als een onbewuste reflex. Daarom kregen pasgeboren en premature baby’s niet altijd pijnbestrijding bij medische ingrepen.

Een Zweedse promotiestudie ­bewijst nu dat de pijnsignalen van een speldenprik bij premature baby’s op dezelfde manier worden verwerkt in de hersenschors als bij volwassenen. Dat betekent dat alle voorwaarden om pijn bewust te voelen in elk geval aanwezig zijn: reden genoeg voor pijnbestrijding.

Promotie Marco Bartocci, december 2006, http://diss.kib.ki.se/2006/91-7357-034-6/