Op je nagels bijten tot ver in het nagelbed. Puistjes openkrabben, hoofdharen uittrekken, de binnenkant van je wang kapotbijten, tot bloedens toe velletjes van je vingers pulken. Wat brengt mensen tot zulk zelfbeschadigend gedrag, ook wel body-focused repetitive behaviors genoemd?

Canadees onderzoek onder chronische ‘BFRB’ers’ bracht aan het licht dat zij vooral begonnen te bijten of peuteren op momenten dat hun geduld op de proef werd gesteld of wanneer ze zich verveelden. Opvallend genoeg werd de neiging niet minder wanneer de proefpersonen voor een ontspannende video werden gezet. Het leek er zelfs op dat zo’n relaxmoment BFRB’ers juist extra ongeduldig maakte, schrijven de onderzoekers.

Volgens de Canadezen wijst dit erop dat aan jezelf peuteren niet simpelweg een nerveuze gewoonte is, maar dat er een fundamenteel onvermogen tot ontspanning achter zit. Bezig blijven lijkt het levensdevies van BFRB’ers; gewoon even nietsdoen vinden ze zo onverdraaglijk dat ze zichzelf nog liever beschadigen.

The impact of emotions on body-focused repetitive behaviors, Journal of Behavior Therapy and Experimental Psychiatry, maart 2015