Nagelbijters kunnen niet ontspannen

Op je nagels bijten tot ver in het nagelbed. Puistjes openkrabben, hoofdharen uittrekken, de binnenkant van je wang kapotbijten, tot bloedens toe velletjes van je vingers pulken. Wat brengt mensen tot zulk zelfbeschadigend gedrag, ook wel body-focused repetitive behaviors genoemd?

Canadees onderzoek onder chronische ‘BFRB’ers’ bracht aan het licht dat zij vooral begonnen te bijten of peuteren op momenten dat hun geduld op de proef werd gesteld of wanneer ze zich verveelden. Opvallend genoeg werd de neiging niet minder wanneer de proefpersonen voor een ontspannende video werden gezet. Het leek er zelfs op dat zo’n relaxmoment BFRB’ers juist extra ongeduldig maakte, schrijven de onderzoekers.

Volgens de Canadezen wijst dit erop dat aan jezelf peuteren niet simpelweg een nerveuze gewoonte is, maar dat er een fundamenteel onvermogen tot ontspanning achter zit. Bezig blijven lijkt het levensdevies van BFRB’ers; gewoon even nietsdoen vinden ze zo onverdraaglijk dat ze zichzelf nog liever beschadigen.

The impact of emotions on body-focused repetitive behaviors, Journal of Behavior Therapy and Experimental Psychiatry, maart 2015
auteur

Anne Pek

Gezondheid is zoveel meer dan niet ziek zijn. Het is ook lekker in je vel zitten, zin hebben in dingen, ermee kunnen omgaan als het even tegenzit. Als wetenschapsjournalist volg ik gretig het onderzoek naar alles wat ons geestelijke en fysieke welzijn beïnvloedt, en al sinds 2005 schrijf ik voor Psychologie Magazine over gezondheid in die brede zin.

» profiel van Anne Pek

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Een weekend voor jezelf

Psychologie Magazine biedt de handvatten voor een weekend dat écht helemaal voor u zelf is. Hierond...

Lees verder
Advies

‘Hoe krijg ik mijn collega mee?’

Ik (30) ben aangenomen bij een bedrijf om de organisatie efficiënter te maken. Ik heb een plan op p...

Lees verder
Artikel

Waarom we rustig worden tussen de planten

Lees verder
Artikel

Borstvoeding ontspant

Lees verder
Artikel

Verlichting bij problemen

Lees verder
Artikel

Een weekend voor jezelf

Lees verder
Artikel

Breng je brein tot rust

Lees verder
Advies

Ik ben te moe om te sporten

Lees verder