Ontwikkeling

Genoeg slaap is belangrijk voor leerprocessen, vooral bij jonge kinderen. Je zou dus zeggen: hoe langer een kind slaapt, hoe beter het presteert. Toch blijkt dat niet zomaar op te gaan. Zwitserse onderzoekers ontdekten dat kinderen die uit zichzelf relatief kort slapen in het weekend – als ze dus niet wakker gemaakt hoeven te worden – juist beter scoren op intelligentietests.

De onderzoekers geven twee verklaringen. Kinderen die korter slapen, hebben meer tijd om dingen in zich op te nemen en te leren. Maar het kan ook zijn dat kinderen die minder uren slapen gewoon efficiëntere hersenen hebben. Eerder is al gebleken dat de hersenen van intelligente mensen minder hard hoeven te werken en dus minder hersenactiviteit hebben. Wellicht zijn slimme hersenen ook efficiënter in de processen die zich afspelen als we slapen – en dus eerder klaar daarmee.

Association between sleep duration and intelligence scores in children, Developmental Psychology, juli 2010