Keuzestress – hoe krijg ik nooit meer spijt?

Hoe meer keuzes je hebt, hoe groter de kans dat je iets vindt wat écht bij je past – zou je denken. Maar hoe weet ik wat het beste voor me is? vraagt psychologiestudent Senna Thuijs (22) zich af. Hoe meer opties, hoe groter de kans op spijt...

Er valt steeds meer te kiezen – en dus moeten we steeds vaker beslissingen nemen. Dat begint al bij iets simpels als het kopen van een pot pindakaas. In de supermarkt kan ik kiezen tussen allerlei varianten: smeuïge, met stukjes, extra crunchy, light, biologische, huismerk of A-merk. Hoe goed de supermarkt het ook bedoelt, overspoeld door al die opties wil ik eigenlijk helemaal geen pindakaas meer op mijn brood.

TEST
Doe de test »

Wat zijn je drijfveren?

En laatst bezocht ik een voorlichtingsavond over master-opleidingen die ik zou kunnen gaan volgen. Tijdens het introductiepraatje viel mijn mond open. De afdelingsleider vertelde trots dat ze dit jaar een record hadden gebroken: maar liefst zestien verschillende masters binnen de psychologie. Zestien masters… Hoe kon ik daaruit de juiste keuze maken?

Dit is wat psycholoog Barry Schwartz ‘de paradox van keuzes’ noemt. In zijn gelijknamige boek schrijft hij dat meer keuzes weliswaar meer mogelijkheden betekent, maar ook meer twijfel over je keuzes. Al die opties, dat werkt verlammend. Je wordt bij voorbaat bang voor spijt. Dat herken ik: ik ben nu al bang dat ik me aanmeld voor de ene master, maar een andere toch net wat interessanter blijkt te zijn.

Spijt is: dat je denkt dat je het had kunnen voorkomen als je maar een andere keuze had gemaakt. Maar met al die keuzemogelijkheden is het bijna onmogelijk om géén spijt te krijgen. Er zijn nou eenmaal nog vijftien andere masters, maar ook honderden andere mogelijke liefdespartners en tien leukere bijbaantjes. Daarom lijk ik achteraf altijd de verkeerde keuze te hebben gemaakt. 

Volgens Schwartz kun je een aantal dingen doen om beter te leren kiezen. Leg jezelf bij een overvloed aan keuzes beperkingen op, zegt hij. Ga bijvoorbeeld niet naar zes mastervoorlichtingen, zoals ik heb gedaan, maar bezoek er maar twee. Laat je bij keuzes ook leiden door de vraag wat je belangrijk vindt in het leven, dat helpt om richting te geven. Ik kan me bijvoorbeeld afvragen of ik liever een baan wil die ik geweldig leuk vind of een baan waarmee ik veel geld verdien. Tot slot moet ik me realiseren dat niet elke keuze perfect hoeft te zijn. Ik kan proberen ook gewoon tevreden te zijn met ‘goed genoeg’. En dat laatste is waarschijnlijk mijn grootste uitdaging.

Lees ook Senna’s andere blogs over waarom steeds minder twintigers een relatie hebben en waarom ‘likes’ zo verslavend werken.

auteur

Senna Thuijs

Psychologiestudent Senna Thuijs (22) kijkt door een psychologische bril naar de kwesties die haar generatie bezighouden.

» profiel van Senna Thuijs

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Multipotentialist: ‘Ik wil het állemaal’

‘Wat wil je later worden?’ Vrijwel niemand geeft daar vijf antwoorden op. Maar voor mensen als C...

Lees verder
Training

Leer loslaten lente-actie

Leer de controle los te laten en te leven volgens je waarden.

Lees verder
Verhaal

Fris je leefregels op

Lees verder
Interview

Neuropsycholoog Britta Hölzel: ‘Mindfulness is geen wondermiddel, maar verandert wel levens’

Lees verder
Artikel

Wonderkinderen – 10 jaar later

Lees verder
Column

Dochters

Lees verder
Interview

Danser Gil Gomes Leal over psychose: ‘Alles werd koud en duister’

Lees verder
Training

Omgaan met borderline

Lees verder