Keuzestress – hoe krijg ik nooit meer spijt?

  • 390 woorden
  • leestijd is 2 minuten
Hoe meer keuzes je hebt, hoe groter de kans dat je iets vindt wat écht bij je past – zou je denken. Maar hoe weet ik wat het beste voor me is? vraagt psychologiestudent Senna Thuijs (22) zich af. Hoe meer opties, hoe groter de kans op spijt...

Er valt steeds meer te kiezen – en dus moeten we steeds vaker beslissingen nemen. Dat begint al bij iets simpels als het kopen van een pot pindakaas. In de supermarkt kan ik kiezen tussen allerlei varianten: smeuïge, met stukjes, extra crunchy, light, biologische, huismerk of A-merk. Hoe goed de supermarkt het ook bedoelt, overspoeld door al die opties wil ik eigenlijk helemaal geen pindakaas meer op mijn brood.

TEST
Doe de test »

Wat zijn je drijfveren?

En laatst bezocht ik een voorlichtingsavond over master-opleidingen die ik zou kunnen gaan volgen. Tijdens het introductiepraatje viel mijn mond open. De afdelingsleider vertelde trots dat ze dit jaar een record hadden gebroken: maar liefst zestien verschillende masters binnen de psychologie. Zestien masters… Hoe kon ik daaruit de juiste keuze maken?

Dit is wat psycholoog Barry Schwartz ‘de paradox van keuzes’ noemt. In zijn gelijknamige boek schrijft hij dat meer keuzes weliswaar meer mogelijkheden betekent, maar ook meer twijfel over je keuzes. Al die opties, dat werkt verlammend. Je wordt bij voorbaat bang voor spijt. Dat herken ik: ik ben nu al bang dat ik me aanmeld voor de ene master, maar een andere toch net wat interessanter blijkt te zijn.

Spijt is: dat je denkt dat je het had kunnen voorkomen als je maar een andere keuze had gemaakt. Maar met al die keuzemogelijkheden is het bijna onmogelijk om géén spijt te krijgen. Er zijn nou eenmaal nog vijftien andere masters, maar ook honderden andere mogelijke liefdespartners en tien leukere bijbaantjes. Daarom lijk ik achteraf altijd de verkeerde keuze te hebben gemaakt. 

Volgens Schwartz kun je een aantal dingen doen om beter te leren kiezen. Leg jezelf bij een overvloed aan keuzes beperkingen op, zegt hij. Ga bijvoorbeeld niet naar zes mastervoorlichtingen, zoals ik heb gedaan, maar bezoek er maar twee. Laat je bij keuzes ook leiden door de vraag wat je belangrijk vindt in het leven, dat helpt om richting te geven. Ik kan me bijvoorbeeld afvragen of ik liever een baan wil die ik geweldig leuk vind of een baan waarmee ik veel geld verdien. Tot slot moet ik me realiseren dat niet elke keuze perfect hoeft te zijn. Ik kan proberen ook gewoon tevreden te zijn met ‘goed genoeg’. En dat laatste is waarschijnlijk mijn grootste uitdaging.

Lees ook Senna’s andere blogs over waarom steeds minder twintigers een relatie hebben en waarom ‘likes’ zo verslavend werken.

auteur

Senna Thuijs

Psychologiestudent Senna Thuijs (22) kijkt door een psychologische bril naar de kwesties die haar generatie bezighouden.

» profiel van Senna Thuijs

Dit vind je misschien ook interessant

Training

Van single
naar samen

Single? Met deze online training vergroot je de kans op een succesvolle relatie.

Lees verder
Branded content

‘Schoonheid is uitstralen dat je gelukkig bent’

De natuur heeft ons geprogrammeerd om naar mooie dingen te kijken, zegt psychologe Nancy Etcoff. Maa...

Lees verder
Interview

Voormalig schaatsprof Stefan Groothuis over zijn depressie: ‘Alles in mijn hoofd crashte’

Stefan Groothuis (38) was specialist op de 1000 meter schaatsen. Hij is getrouwd en heeft twee kinde...

Lees verder
Column

Column: Niemand is normaal

Lees verder
Artikel

Waarom je kind vertraagt als jij haast hebt

Lees verder
Artikel

5 vragen over alcoholverslaving

Lees verder
Kort

Op sorry-zeggers kun je bouwen

Lees verder
Kort

Hoopvolle woorden: zo krijg je mensen mee als je iets van ze wil

Lees verder
Test

Luister je naar de signalen van je lichaam en hoofd?

Lees verder