Van tijd tot tijd stuit de wetenschap op een nieuwe stof in ons lichaam. De wonderstof van dit moment: irisine. Die werd in 2012 ontdekt en kreeg de bijnaam ‘sporthormoon’ omdat het vrijkomt na intensieve beweging. Inmiddels wordt irisine in verband gebracht met allerlei wenselijks, zoals een gezondere vethuishouding en een lager diabetesrisico.

Het houdt ook jong, voegen Britse onderzoekers daar nu aan toe. Ze stelden vast dat mensen met de hoogste irisine-niveaus de langste telomeren hebben. Deze eindstukjes van onze chromosomen worden bij iedere celdeling wat korter. Is de telomeer eenmaal op, dan sterft of ontspoort de cel. Gevolg: ouderdomsziekten als alzheimer en kanker. Veel bewegen lijkt dat verouderingsproces dus te vertragen.

Plasma irisin levels predict telomere length in healthy adults, Age, april 2014