Honden kunnen zien hoe je je voelt. Zo zijn ze in staat boze en blije gezichten van elkaar te onderscheiden. Dat blijkt uit Oostenrijks onderzoek.

In het experiment bleken de honden niet alleen emoties te kunnen aflezen van gezichten die ze kennen, maar ook van nieuwe gezichten. Dat duidt erop dat ze in hun geheugen een beeld hebben opgeslagen van hoe emoties op mensengezichten eruit zien, zeggen de onderzoekers.

Of de dieren ook weten wat die verschillen betekenen? Waarschijnlijk wel: als op een boos gezicht een beloning volgde, duurde het namelijk langer voor ze die associatie oppikten dan wanneer ze moesten leren dat op een blij gezicht een beloning volgde.

Dogs can discriminate emotional expressions of human faces, Current Biology, maart 2015