Beangstigend luchtje

Angstzweet ruikt anders dan 'gewoon' zweet. En ook al kunnen mensen dat verschil niet bewust waarnemen, het doet wél iets met ons.

Angstzweet ruikt anders dan ‘gewoon’ zweet. En ook al kunnen mensen dat verschil niet bewust waarnemen, het doet wél iets met ons, stellen twee Duitse onderzoeksters. Katrin Haegler en Jessica Albrecht lieten proefpersonen gokspelletjes spelen terwijl onder hun neus lapjes hingen die geurden naar angstzweet van bezoekers van een spannend klimpark, of naar zweet van hometrainer-sporters.

De proefpersonen die andermans angstzweet roken, namen daarna meer risico bij het gokken. Hoe verklaart u dat?

Haegler en Albrecht: ‘Andermans angstzweet geeft een alarmsignaal af en veroorzaakt een vecht-of-vluchtreactie. Onze eerste verklaring is dat risico nemen een vechtreactie is; je realiseert je dat je tegenstander bang is, en dat maakt dat je agressiever gaat gokken. Maar het is ook mogelijk dat het om een vluchtreactie gaat. Dan neem je meer risico doordat paniek je roekeloos maakt.’

Nemen we altijd meer risico als we andermans angstzweet ruiken?

‘Uit eerder onderzoek bleek dat het ruiken van angstig mannenzweet maakt dat vrouwen hun eigen angstniveau hoger inschatten. Het maakt henzelf dus ook angstiger. In een situatie die niet levensbedreigend is, zoals een gokspelletje, kan dat tot een vechtreactie leiden: dan neem je meer risico. We denken dat mensen in een levensbedreigende situatie juist zullen vluchten.’

Waarom is het handig om andermans angst te ruiken?

‘Het vergroot onze overlevingskansen. Veel diersoorten communiceren op deze manier. Herten verspreiden bijvoorbeeld een knoflookachtige geur die andere herten alerter maakt. Andere diersoorten kunnen zo’n geurboodschap niet ontvangen.’

No fear no risk!, Neuropsychologia, december 2010

auteur

Marloes Zevenhuizen

Mensen inwijden in de wondere wereld van de psychologie – niets vind ik leuker dan dat. En waar kan dat beter dan bij Psychologie Magazine?

» profiel van Marloes Zevenhuizen

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

Ingebeeld snoep vult ook

Angstzweet ruikt anders dan 'gewoon' zweet. En ook al kunnen mensen dat verschil niet bewust waarnem...
Lees verder
Kort

Beangstigend luchtje

Angstzweet ruikt anders dan 'gewoon' zweet. En ook al kunnen mensen dat verschil niet bewust waarnem...
Lees verder
Branded content

Echt ontspannen op vakantie

Weten we nog wel wat ervoor nodig is om goed uitgerust thuis te komen van vakantie? Auteur Peggy van...
Lees verder
Branded content

Echt ontspannen op vakantie

Weten we nog wel wat ervoor nodig is om goed uitgerust thuis te komen van vakantie? Auteur Peggy van...
Lees verder
Artikel

Hoe nieuwe rituelen ons verbinden

De laatste jaren heb ik steeds meer zin om zogenoemde kantelmomenten samen met anderen te vieren, of...
Lees verder
Artikel

Hoe nieuwe rituelen ons verbinden

De laatste jaren heb ik steeds meer zin om zogenoemde kantelmomenten samen met anderen te vieren, of...
Lees verder
Artikel

Zou het leven leuker zijn zonder angst?

Het leven zou een stuk gemakkelijker zijn zonder angst, schaamte, stress en jaloezie. Denkt u. Vier ...
Lees verder
Artikel

Pijn? Ga mediteren!

Angstzweet ruikt anders dan 'gewoon' zweet. En ook al kunnen mensen dat verschil niet bewust waarnem...
Lees verder
Test

Wanneer voel je je op je gemak?

Een praatje voor een groep houden; je mening geven aan je leidinggevende. Zulke situaties kunnen fli...
Lees verder
Advies

Altijd dromen over geweld, angst en de dood

Angstzweet ruikt anders dan 'gewoon' zweet. En ook al kunnen mensen dat verschil niet bewust waarnem...
Lees verder
Artikel

‘Mijn man houdt me voor een dubbelgangster’

Jim heeft het syndroom van Capgras. Op slechte dagen weet hij zeker dat Janet zijn vrouw niet is, ma...
Lees verder
Interview

Schrijfster Esther Gerritsen

Haar grootste angst is dat ze haar leven verpest met al haar angsten. Toch komt ze van ver: de vrouw...
Lees verder