Brein

Testosteron – hoe meer ervan in iemands brein circuleert, hoe agressiever en competitiever diegene is. Dat was altijd de aanname; maar nu blijkt dat het hormoon ons soms ook aardiger maakt.

Hersenonderzoeker Maarten Boksem van de Erasmus Universiteit Rotterdam diende een groep proefpersonen testosteron toe en stelde vast dat het van de situatie afhangt wat het machohormoon met je doet. In situaties waarin een ander hun vertrouwen schonk, bleken de proefpersonen namelijk vrijgeviger te worden. Ze deelden meer geld met die ander.

Boksem: ‘Dat verschil in gedrag valt te verklaren uit het feit dat testosteron de behoefte aan status triggert. Zijn er kapers op de kust, dan is het goed voor je status als je de competitie aangaat. Maar verkeer je in een niet-bedreigende omgeving, dan verbeter je je imago door extra aardig te zijn.’

Testosterone inhibits trust but promotes reciprocity, Psychological Science, nog te verschijnen