4 tips voor een gezond brein – om meteen mee te beginnen

Gezonde hersenen, die willen we natuurlijk allemaal. 4 tips waarmee je je brein in gezonde conditie houdt – en je kunt er meteen mee beginnen.

1 Lach (nog) vaker: humor geeft je hersenen hersteltijd

Dat lachen ontspannend is, weten we wel. Maar hoe profiteert ons brein daarvan? In verschillende kleine studies maakten onderzoekers van de Loma Linda-universiteit in Zuid-Californië proefpersonen aan het lachen. Dat deden ze door hen te laten kijken naar grappige tv-programma’s, en door hun te leren om zichzelf aan het lachen te maken.
Uit bloedtests bleek dat er allerlei effecten waren die ook goed nieuws zijn voor het brein: het niveau van de stresshormonen cortisol en adrenaline daalde flink – waardoor er minder activiteit was in het angstcentrum, de amygdala – de productie van groeihormonen steeg juist, en het immuunsysteem werkte beter. De hersenen zetten bij lachen dus de knop om: van waakzaamheid naar herstel.

6 recepten voor een gezond brein

Wil je minder stress, je beter kunnen concentreren of meer energie? Hieronder vind je 6 sportrecepte...

Lees verder

2 Doe één ding tegelijk. Multitasken is juist contraproductief

De Amerikaanse psychologen David Strayer en Jason Watson van de universiteit van Utah doen al jaren onderzoek naar multitasken. Inmiddels hebben ze duizenden mensen allerlei dingen tegelijk laten doen, van lopen en luisteren tot autorijden en bellen. Hun conclusie: ons brein is er niet voor gemaakt, omdat we onze volle aandacht slechts op één ding tegelijk kunnen richten.
Probeer je toch twee dingen tegelijk te doen, dan doe je ze niet echt tegelijkertijd, maar richt je je aandacht afwisselend op de ene en de andere taak. Dat vele schakelen heeft nadelen: je hebt per nacht bijvoorbeeld twintig minuten meer slaap nodig, hebben Britse onderzoekers ontdekt. Ook hebben mensen die veel multitasken een kleiner werkgeheugen; ze zijn minder goed in cognitieve en geheugentaken.
Opzienbarend detail: mensen die veel multitasken dénken vaak dat ze tot betere prestaties komen, maar het tegendeel is dus waar. Alle reden om je voortaan op één ding te richten.

3 Slaap goed (en bereid je hoofd voor op de nacht)

Om je brein in conditie te houden, kun je echt niet zonder 7 tot 8 uur slaap. Zou je wel willen, maar lig je vaak wakker? We kunnen slaap niet afdwingen, maar wat we wél kunnen, is de weg voorbereiden. Dat houdt in: op vaste tijden erin en eruit, want het slapende brein houdt van regelmaat. En bij een vast avondpatroon met handelingen die elke avond terugkomen, zoals een boek lezen in bed, begrijpt je brein dat het slaapmoment nadert.
Maar ga daar niet te rigide mee om, adviseert slaaphoogleraar Guy Meadows. Want het komt geheid een keer voor dat het niet lukt om op tijd naar bed te gaan of je avond ziet er heel anders uit. Maak je je daar dan druk om, dan jaag je de amygdala, het angstcentrum in je brein, op de kast – en dat is natuurlijk het laatste wat je kunt gebruiken als je wilt indutten.

4 Laat je hart werken, want beweging geeft je hersenen ‘pokon’

In zijn boek Fit! betoogt John Ratey, hoogleraar psychiatrie aan de Harvard Medical School: ‘Lichaamsbeweging is een manier om je brein in conditie te brengen.’ Ratey vergelijkt het brein met een spier: trainen doet de massa toenemen. Dat werkt volgens hem zo: bij bewegen wordt de aanmaak van brain-derived neurotrophic factor (BDNF) gestimuleerd, een soort pokon dat de hersenen aanzet tot het maken van nieuwe zenuwverbindingen – en zelfs tot totaal nieuwe hersencellen. Dat gebeurt vooral in de prefrontale cortex en de hippocampus, twee hersengebieden die van belang zijn bij het verwerken en opslaan van nieuwe informatie.
Daarnaast is bewegen ook gewoon goed omdat ons hart dan extra bloed naar ons brein stuwt. Het krijgt dus meer brandstof in de vorm van zuurstof en glucose en na verloop van tijd ontstaan daardoor meer en grotere bloedvaten, wat de doorbloeding nóg beter maakt.

Nog veel meer weten over het geheim van gezonde hersenen? Lees het Grote Breinboek van Psychologie Magazine. Over creatief denken, beter slapen, de ontwikkeling van het kinderbrein, herinneringen, en waarom kennis belangrijker is dan intelligentie.

auteur

Marloes Zevenhuizen

Mensen inwijden in de wondere wereld van de psychologie – niets vind ik leuker dan dat. En waar kan dat beter dan bij Psychologie Magazine?

» profiel van Marloes Zevenhuizen

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Aandacht

Hoe graag we ook televisiekijken met een half oog op de krant, uit hersenonderzoek blijkt dat ons br...
Lees verder
Artikel

Aandacht

Hoe graag we ook televisiekijken met een half oog op de krant, uit hersenonderzoek blijkt dat ons br...
Lees verder
Branded content

Echt ontspannen op vakantie

Weten we nog wel wat ervoor nodig is om goed uitgerust thuis te komen van vakantie? Auteur Peggy van...
Lees verder
Branded content

Echt ontspannen op vakantie

Weten we nog wel wat ervoor nodig is om goed uitgerust thuis te komen van vakantie? Auteur Peggy van...
Lees verder
Artikel

Zeven zogenaamde wijsheden uit de psychologie: feit of ficti...

Opvallende feitjes uit psychologisch onderzoek doen het goed op borrels, maar helaas kloppen ze niet...
Lees verder
Artikel

Zeven zogenaamde wijsheden uit de psychologie: feit of ficti...

Opvallende feitjes uit psychologisch onderzoek doen het goed op borrels, maar helaas kloppen ze niet...
Lees verder
Interview

Susannah Cahalan werd krankzinnig: ‘Ik werd wakker in een ...

Vierentwintig en kerngezond was Susannah Cahalan toen ze plotseling krankzinnig werd. Geen arts kon ...
Lees verder
Kort

Denkwerk nekt sporters

Mentaal moe? Loop dan geen marathon, suggereert onderzoek van de Bangor University in Wales. De on...
Lees verder
Kort

Vergeetachtig? Geen reden tot zorg

Gezonde hersenen, die willen we natuurlijk allemaal. 4 tips waarmee je je brein in gezonde conditie ...
Lees verder
Artikel

What’s in a name…

Gezonde hersenen, die willen we natuurlijk allemaal. 4 tips waarmee je je brein in gezonde conditie ...
Lees verder
Artikel

Waarom slank blijven niet voor iedereen een kwestie van wils...

Slank zijn een kwestie van wilskracht? Onze hersenen sturen ons eetgedrag onbewust meer dan we denke...
Lees verder
Kort

Breinsporen van mishandeling

Kindermishandeling laat fysieke sporen na in het brein.
Lees verder