David Bernstein ‘Psychopaten zijn ook gewoon mensen’

Psychopathie is wél te behandelen, luidt de revolutionaire opvatting van psycholoog David Bernstein. Hij werkt al twintig jaar met gewetenloze, misdadige gedetineerden en ontwikkelde een therapie die hun gedrag lijkt te veranderen. ‘In veel psychopaten zit een gevoelig, beschadigd kind.’


Zijn 15-jarige dochter noemt hem ‘de psychopatenfluisteraar’. De van oorsprong Amerikaanse psycholoog David Bernstein heeft namelijk als missie criminele psychopaten minder psychopathisch te maken. Daarmee lijkt hij een heuse revolutie te ontketenen in zijn vakgebied, want in de forensische psychologie heerst tot nu toe de opvatting dat psychopathie een ongeneeslijke stoornis is. Psychopaten zijn antisociaal, glad, manipulatief, gevoelloos en gemeen, ze parasiteren op anderen en tonen geen berouw – en dat zijn onveranderlijke eigenschappen, zo luidt de communis opinio.

Een veel te pessimistische opvatting, vindt Bernstein, die sinds 2007 aan de Universiteit Maastricht een langdurig onderzoek leidt waarbij psychopaten in zeven tbs-instellingen een specifieke vorm van psychotherapie krijgen. Deze ‘schematherapie’ lijkt te werken. De eerste psychopaten die de ongeveer drie jaar durende behandeling al kregen, maakten tests die de kans op gewelddadig gedrag bij terugkeer in de maatschappij meten. Ze bleken aanzienlijk lager te scoren dan degenen die de gebruikelijke tbs-behandeling volgden; daardoor konden ze een halfjaar eerder met proefverlof.

Wat is er zo bijzonder aan schematherapie dat psychopaten erdoor veranderen?

‘Het belangrijkste is dat we op zoek gaan naar de kwetsbaarheid van de psychopaat. Dat klinkt gek als je het over psychopaten hebt, hè? Gevoeligheid en kwetsbaarheid zijn termen die mensen

Log in om verder te lezen.
auteur

Edwin Oden

Ik schrijf heel graag. Het liefst mooie interviews waarin je de geïnterviewde ten diepste leert kennen. Daarnaast ben ik erg geïnteresseerd in de ontdekkingen die worden gedaan in de psychologie. Neem bijvoorbeeld het breinonderzoek, waar revolutionaire technieken de laatste jaren geweldige inzichten hebben opgeleverd.

» profiel van Edwin Oden

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Magneettherapie voor psychopaten

Psychopathie is wél te behandelen, luidt de revolutionaire opvatting van psycholoog David Bernstein...
Lees verder
Artikel

David Bernstein ‘Psychopaten zijn ook gewoon mensen’

Psychopathie is wél te behandelen, luidt de revolutionaire opvatting van psycholoog David Bernstein...
Lees verder
Training

Versterk je relatie

In de online training Versterk je relatie leert de wereldberoemde relatietherapeut Sue Johnson je te...
Lees verder
Training

Versterk je relatie

In de online training Versterk je relatie leert de wereldberoemde relatietherapeut Sue Johnson je te...
Lees verder
Artikel

Kinderen, psychopaten en verslaafden

Psychopathie is wél te behandelen, luidt de revolutionaire opvatting van psycholoog David Bernstein...
Lees verder
Artikel

­James Fallon: ‘Psychopathie zit in mijn familie – en i...

Toen hij zijn genetisch profiel liet onderzoeken deed neurowetenschapper ­James Fallon (65) een biz...
Lees verder
Kort

Psychopaat snapt straf niet

Lees verder
Artikel

Lekker even gewetenloos

Psychopathie is wél te behandelen, luidt de revolutionaire opvatting van psycholoog David Bernstein...
Lees verder
Kort

Tedere crimineeltjes

Lees verder
Artikel

Psychopathie Checklist

De Hare checklist psychopathy (PCL-R) is de meest gebruikte en meest betrouwbare manier om vast te s...
Lees verder