David Bernstein ‘Psychopaten zijn ook gewoon mensen’

Psychopathie is wél te behandelen, luidt de revolutionaire opvatting van psycholoog David Bernstein. Hij werkt al twintig jaar met gewetenloze, misdadige gedetineerden en ontwikkelde een therapie die hun gedrag lijkt te veranderen. ‘In veel psychopaten zit een gevoelig, beschadigd kind.’

 

Zijn 15-jarige dochter noemt hem ‘de psychopatenfluisteraar’. De van oorsprong Amerikaanse psycholoog David Bernstein heeft namelijk als missie criminele psychopaten minder psychopathisch te maken. Daarmee lijkt hij een heuse revolutie te ontketenen in zijn vakgebied, want in de forensische psychologie heerst tot nu toe de opvatting dat psychopathie een ongeneeslijke stoornis is. Psychopaten zijn antisociaal, glad, manipulatief, gevoelloos en gemeen, ze parasiteren op anderen en tonen geen berouw – en dat zijn onveranderlijke eigenschappen, zo luidt de communis opinio.

Een veel te pessimistische opvatting, vindt Bernstein, die sinds 2007 aan de Universiteit Maastricht een langdurig onderzoek leidt waarbij psychopaten in zeven tbs-instellingen een specifieke vorm van psychotherapie krijgen. Deze ‘schematherapie’ lijkt te werken. De eerste psychopaten die de ongeveer drie jaar durende behandeling al kregen, maakten tests die de kans op gewelddadig gedrag bij terugkeer in de maatschappij meten. Ze bleken aanzienlijk lager te scoren dan degenen die de gebruikelijke tbs-behandeling volgden; daardoor konden ze een halfjaar eerder met proefverlof.

Wat is er zo bijzonder aan schematherapie dat psychopaten erdoor veranderen?

‘Het belangrijkste is dat we op zoek gaan naar de kwetsbaarheid van de psychopaat. Dat klinkt gek als je het over psychopaten hebt, hè? Gevoeligheid en kwetsbaarheid zijn termen die mensen

Log in om verder te lezen.
auteur

Edwin Oden

Ik schrijf heel graag. Het liefst mooie interviews waarin je de geïnterviewde ten diepste leert kennen. Daarnaast ben ik erg geïnteresseerd in de ontdekkingen die worden gedaan in de psychologie. Neem bijvoorbeeld het breinonderzoek, waar revolutionaire technieken de laatste jaren geweldige inzichten hebben opgeleverd.

» profiel van Edwin Oden

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Een workshop Familieopstellingen: ‘Je kunt heel sterke emo...

Elke maand doet Psychologie Magazine een training op het gebied van persoonlijke ontwikkeling. Helee...
Lees verder
Artikel

Een workshop Familieopstellingen: ‘Je kunt heel sterke emo...

Elke maand doet Psychologie Magazine een training op het gebied van persoonlijke ontwikkeling. Helee...
Lees verder
Branded content

Hoe cadeaus geven je relaties kan verdiepen

Natuurlijk draaien kerst en Sinterklaas niet alleen maar om cadeaus, maar de feestdagen zijn wel het...
Lees verder
Branded content

Hoe cadeaus geven je relaties kan verdiepen

Natuurlijk draaien kerst en Sinterklaas niet alleen maar om cadeaus, maar de feestdagen zijn wel het...
Lees verder
Artikel

Ontwikkeltips om aan jezelf te werken

Eigenschappen die belangrijk voor je zijn, kun je meer gaan ontwikkelen of effectiever inzetten. Psy...
Lees verder
Artikel

Ontwikkeltips om aan jezelf te werken

Eigenschappen die belangrijk voor je zijn, kun je meer gaan ontwikkelen of effectiever inzetten. Psy...
Lees verder
Artikel

5 dingen waaraan je de huis-tuin-en-keuken-psychopaat herken...

In Hollywood zijn psychopaten bijna altijd koelbloedige seriemoordenaars. Dat is eng. Maar pas ook o...
Lees verder
Interview

Daniel Amen: de breinverbeteraar

Veel psychiaters hanteren antieke methoden, vindt hun Amerikaanse vakgenoot Daniel Amen. Zijn ­onor...
Lees verder
Interview

Francine Shapiro: ‘Je kunt zoveel gelukkiger zijn dan je d...

Per toeval ontdekte ze dat je nare herinneringen kunt vergeten door te kijken naar snelle handbewegi...
Lees verder
Artikel

Onze duistere kant

Zwelgen in eigenliefde, gemene grappen maken, manipuleren om je zin te krijgen. Het zijn de zwarte r...
Lees verder
Column

Placebo-effect

Psychopathie is wél te behandelen, luidt de revolutionaire opvatting van psycholoog David Bernstein...
Lees verder
Kort

Afkicken op vijfsterrenniveau

Psychopathie is wél te behandelen, luidt de revolutionaire opvatting van psycholoog David Bernstein...
Lees verder