Op het bureau in zijn spreekkamer staat een breed computerscherm met daarop twee plaatjes van een brein. ‘Kijk,’ zegt psychiater Daniel Amen, wijzend naar het linkerplaatje; ‘dat is de scan van een gezond brein: een mooi, egaal verdeelde bloeddoorstroming.’ Hij knikt naar de afbeelding rechts. ‘En moet je dat eens zien: overal hersengebieden waar amper bloed doorheen stroomt. Het lijkt wel gatenkaas. Dat is dus het brein van iemand die jarenlang dagelijks alcohol heeft gebruikt. Deze man heeft concentratiestoornissen en een heel slecht geheugen.’

Hoera! We bestaan 40 jaar

En dat vieren we met winacties en gratis downloads, 40 dagen lang. Feest je mee?

Ja, ik feest mee

Dokter Amen is een kleine man met zelfverzekerde ogen en een heilig geloof in breinscans. Volgens hem zijn die de sleutel tot genezing van veel psychische aandoeningen. Behandeling op basis van breinscans noemt hij het voorland van de psychiatrie.

De scanmethode die Amen gebruikt om hersenen te onderzoeken heet SPECT: Single Photon Emission Computed Tomography. Bij deze vorm van nucleaire geneeskunde krijgen patiënten een licht radioactieve stof geïnjecteerd. Daarna gaan ze in een breinscanner liggen die de bloeddoorstroming in hun hersenen in beeld brengt. Is er in bepaalde hersengebieden te weinig of te veel bloeddoorstroming, dan is dat voor Amen een signaal dat dáár de oorzaak kan liggen van de psychische problemen van

Log in om verder te lezen.