Psychopathie is breinafwijking

De bikkelharde inslag van psychopaten is ook aantoonbaar in hun brein. Dat stelt Michael Koenigs van de universiteit van Wisconsin. Koenig maakte breinscans van veertig gevangenen die soortgelijke delicten hadden gepleegd. De ene helft van de groep scoorde hoog op psychopathie, de andere niet. De psychopaten bleken minder verbindingen en minder activiteit te hebben tussen […]

De bikkelharde inslag van psychopaten is ook aantoonbaar in hun brein. Dat stelt Michael Koenigs van de universiteit van Wisconsin. Koenig maakte breinscans van veertig gevangenen die soortgelijke delicten hadden gepleegd. De ene helft van de groep scoorde hoog op psychopathie, de andere niet.

De psychopaten bleken minder verbindingen en minder activiteit te hebben tussen hun ventromediale prefrontale cortex en amygdala. In de ventromediale prefrontale cortex zetelen onder meer empathie en schuldgevoel; de amygdala reguleert angst. Deze hersengebieden blijken bij psychopaten dus minder goed met elkaar te communiceren, met als gevolg dat psychopaten niet bang zijn om anderen pijn en lijden aan te doen.

Volgens Koenigs bewijzen zijn resultaten dat er structureel iets mis is met het brein van psychopaten. Waarschijnlijk betekent dit dat we aan hun brein kunnen sleutelen, zegt hij desgevraagd. ‘Tot nu toe zijn cognitieve gedragstherapie en medicijnen niet effectief gebleken bij psychopaten. Maar na dit onderzoek ligt de weg open om therapieën te ontwikkelen die puur zijn gericht op het veranderen van deze specifieke hersengebieden.’

Reduced prefrontal connectivity in psychopathy, The Journal of Neuroscience, november 2011

auteur

Edwin Oden

Ik schrijf heel graag. Het liefst mooie interviews waarin je de geïnterviewde ten diepste leert kennen. Daarnaast ben ik erg geïnteresseerd in de ontdekkingen die worden gedaan in de psychologie. Neem bijvoorbeeld het breinonderzoek, waar revolutionaire technieken de laatste jaren geweldige inzichten hebben opgeleverd.

» profiel van Edwin Oden

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

‘We leefden met twee tijdbommen in huis’

Leven met gekte in de familie, hoe is dat? Reinoud Eleveld heeft een schizofrene vader en broer, en ...

Lees verder
Advies

‘Hoe krijg ik mijn collega mee?’

Ik (30) ben aangenomen bij een bedrijf om de organisatie efficiënter te maken. Ik heb een plan op p...

Lees verder
Interview

Gertjan van Zessen: ‘Met frequentie heeft seksverslaving niets te maken’

Lees verder
Artikel

Zo train je je onbewuste

Lees verder
Artikel

Kinderen, psychopaten en verslaafden

Lees verder
Artikel

7 vragen over lichaam en geest

Lees verder
Artikel

Wanneer wordt vergeten zorgelijk?

Lees verder
Artikel

Een betere naam voor schizofrenie

Lees verder