Ziet u overal om u heen onaardige, onbetrouwbare en oninteressante mensen? Dan bent u waarschijnlijk zelf geen prettig mens. Hoe we anderen zien, heeft namelijk veel te maken met onze eigen persoonlijkheid, ontdekten Amerikaanse persoonlijkheidspsychologen.

De onderzoekers lieten eerstejaarsstudenten een batterij aan persoonlijkheidsvragenlijsten invullen. Niet alleen over zichzelf, maar ook over drie van hun huisgenoten. De resultaten tonen aan: hoe extraverter, consciëntieuzer, emotioneel stabieler en vooral aardiger mensen zelf zijn, hoe positiever ze anderen waarnemen. Ook bleek dat studenten die een rooskleurig beeld van anderen hadden, minder vaak depressief waren, en meer tevreden met hun eigen leven.

De onderzoekers ontdekten bovendien dat nare trekjes als narcisme en antisociale kenmerken samenhangen met een negatiever beeld van anderen. Oftewel, zo zeggen ze: ‘Hoe we anderen waarnemen, onthult veel over onze persoonlijkheid.’

Perceiver effects as projective tests, Journal of personality and social psychology, juli 2010