Cindy Meston: ‘Seks is voor vrouwen minder belonend’

Mannen willen altijd wel, vrouwen moeten eerst het huis op orde hebben voor ze zin krijgen in seks. Een cliché? Toch niet, zegt onderzoekster Cindy Meston. ‘Dagelijkse beslommeringen remmen vrouwen enorm.’

Haar moeder wilde dat ze trouwde met de supermarktmanager, zodat ze tien procent korting zou krijgen op de vleeswarenafdeling. Haar vader hoopte dat ze iemand aan de haak zou slaan die haar carburator kon repareren. Maar Cindy Meston gaf haar leven een andere wending. Ze werd hoogleraar aan de universiteit van Texas. Daar doet ze onderzoek naar seksuele ervaringen van mannen en vrouwen en leidt ze een laboratorium voor seksonderzoek. Meston had de opmerkelijke functie van ‘hoofd van het Vrouwelijk Orgasmecomité’ bij de Wereldgezondheidsorganisatie.

Van haar hand verscheen onlangs het boek Waarom vrouwen seks hebben. We ontmoeten elkaar in haar werkkamer in Austin, de hoofdstad van Texas. Een gesprek over wat vrouwen (en mannen) opwindt – en waar ze op afknappen.

Waarom gaat uw boek over de vraag waarom vrouwen seks hebben, en niet waarom mannen seks hebben?

‘Omdat ik denk dat meer mensen in die eerste vraag geïnteresseerd zijn. Er is nog steeds een groot verschil tussen de seksen, waarbij vrouwen gemiddeld genomen minder vaak seks willen dan mannen. Dat verschil begint in de puberteit en blijft de rest van ons leven. Daarom zijn mensen volgens mij nieuwsgieriger naar de seksuele motivatie van vrouwen. Zij zitten complexer in elkaar.’

Waarom zijn vrouwen dan complexer?

‘De connectie tussen lichaam en geest is bij hen minder sterk. Een medicijn als viagra laat bijvoorbeeld meer bloed naar je genitaliën stromen. Voor mannen werkt dat om meer zin in seks te krijgen: hun lichaam raakt meer opgewonden, en daardoor voelen ze ook meer verlangen. Bij vrouwen is dat niet het geval, zij merken die lichamelijke sensatie vaak niet op.

Een verklaring daarvoor is dat een penis simpelweg groter en minder makkelijk te negeren is dan een clitoris. Vrouwen krijgen niet zo’n sterk signaal. Als je thuiskomt van je werk en het huis is rommelig en je hebt nog werk te doen voor morgen, en je partner maakt dan aanstalten, dan is het lastig om al die dingen uit te schakelen. Terwijl bij een man de lichamelijke reactie zo sterk is dat hij die beslommeringen vergeet. Het is bijna alsof hij denkt: laten we seks hebben, dan kan ik weer verder met mijn werk.’

Dus als mannen de problemen van vrouwen wegnamen, zouden ze veel meer seks hebben…

‘Hahaha… inderdaad. Afleiding – bijvoorbeeld in de vorm van dagelijkse beslommeringen – remt vrouwen enorm. Vrouwen maken zich ook zorgen om hun lichaam of om wat hun partner van hun seksuele prestaties vindt. Ze kijken van een afstandje naar zichzelf of denken aan andere dingen, in plaats van dat ze opgaan in het moment en de lichamelijke sensaties voelen.’

Wat is dan wél de oplossing om het verschil in verlangen te overbruggen?

‘Er zijn nu farmaceutische bedrijven die zich richten op medicatie die op het brein inwerkt in plaats van op de genitaliën. Als je seks meer belonend maakt voor vrouwen, zodat het ze niet zo kan schelen dat de hond nog moet eten, werkt het wellicht. Maar ik denk ook dat mensen meer realistische verwachtingen moeten hebben. Je leest veel over seks, over goede seks, geweldige seks, nog meer seksuele standjes. Het lijkt alsof iedereen geweldige seks heeft behalve jij. Dat gezegd hebbende, denk ik dat het slim is iemand te zoeken die seksueel bij je past. Als de een eens in de twee weken seks wil en de ander zeven keer per week, heb je een probleem. In het begin gedraagt ieder koppel zich als een stel konijnen, maar daarna stabiliseert het sekspatroon zich. Voordat je je aan iemand bindt, is het handig om dat uit te zoeken.’

Waarvan raken vrouwen opgewonden?

‘We hebben onderzocht wat de belangrijkste dingen zijn die bij vrouwen seksuele gevoelens opwekken. Allereerst zijn er seksuele prikkels, zoals bijvoorbeeld een pornofilm. Daarnaast wekken romantische situaties lustgevoelens op – zoals een romantisch diner of een mooie zonsondergang – net als een man met status. Tot slot zijn er emotionele prikkels die aanzetten tot seks: samen een goed gesprek voeren of een geheim delen. Niet-seksuele dingen dus, die maken dat vrouwen zich sexy voelen.’

Vrouwen raken opgewonden van kaarslicht en een zonsondergang… Dat klinkt wel heel stereotiep.

‘Bij mannen bestaat de taart denk ik uit dezelfde punten, alleen zijn ze anders verdeeld. Er zullen bijvoorbeeld zeker mannen zijn die opgewonden raken van romantische dingen, alleen minder dan bij vrouwen.’

En wat zijn de seksuele afknappers voor vrouwen?

‘Grappig dat je dat vraagt. Op dit moment ben ik bezig om te onderzoeken waarom vrouwen besluiten géén seks met iemand te hebben. En dat zijn er wel honderden, meer dan redenen om wél seks te hebben. Geur is bijvoorbeeld voor vrouwen belangrijker dan voor mannen, die meer visueel zijn ingesteld. Vrouwen knappen af op mannen die stinken. Ik wist niet dat mannen dat op zoveel verschillende manieren konden doen: hun haren, hun voeten, hun adem…’

En afwisseling windt vrouwen niet zo op als mannen, las ik in uw boek.

‘Dat klopt. Ook al is een mannetjesrat uitgeput van het paren met een vrouwtje, als je een nieuw vrouwtje in zijn kooi zet, gaat hij toch door. Tot het punt dat hij letterlijk uitgeput neervalt.

De Nederlandse onderzoeker Ellen Laan heeft dat effect onderzocht bij mensen, waarbij ze erotische scènes gebruikte. Zij ontdekte dat mensenmannen al na een paar keer minder opgewonden raken als ze steeds dezelfde erotische scène bekijken. Terwijl vrouwen de eenentwintigste vertoning nog even opwindend vonden als de eerste.’

Waarom raken vrouwen niet zo snel opgewonden van een nieuwe partner?

‘Evolutionair psychologen zouden zeggen dat dat komt doordat vrouwen erg voorzichtig moeten zijn met wie ze seks hebben. Omdat zwangerschap negen maanden duurt en je daarna nog jaren voor het kind moet zorgen. Terwijl seks voor mannen veel minder risico met zich meebrengt. Een man produceert miljoenen zaadcellen, en één strategie die voor hem loont is om van vrouw naar vrouw te gaan, om zo veel mogelijk kinderen te verwekken.’

Loont monogamie dan nooit voor mannen?

‘Voor sommige mannen wel. Zo zijn er twee soorten woelmuizen die genetisch gezien bijna hetzelfde zijn, alleen leeft de ene soort in paren, terwijl de andere soort veel verschillende partners heeft. Uit hersenonderzoek blijkt dat voor de monogame soort seks hebben met dezelfde partner belonender is dan seks hebben met een onbekende muis, terwijl dat bij de niet-monogame soort niet het geval is.

Nu hebben we in ons lab een soortgelijk onderzoek gedaan bij mensen. We maakten hersenscans van monogame en niet-monogame mannen terwijl ze keken naar seksuele scènes en romantische scènes, zoals twee mensen die elkaars hand vasthouden. We ontdekten dat de seksuele plaatjes bij beide typen mannen beloningsgebieden in hun brein deden oplichten, maar dat de romantische stimuli alleen belonend waren voor de monogame mannen.’

Worden die mannen dan met een monogaam brein geboren?

‘Dat weten we niet. Het kan ook zijn dat hun ervaringen hun brein hebben gevormd. Ik heb lang gewacht met het publiceren van deze studie, omdat ik me zorgen maak over hoe de resultaten worden geïnterpreteerd. Behalve dat je niet weet wat oorzaak en wat gevolg is, zijn er andere valkuilen. Dat er activiteit is in bepaalde delen van het brein, betekent niet dat iemand zich ook als zodanig moet gedragen. Er zijn altijd nog remmende, hogere breinprocessen. Ook maten we de reactie op plaatjes, en niet op echte mensen. Het laatste wat we willen is dat vrouwen gaan eisen dat hun verloofde door een hersenscanner gaat voordat ze in het huwelijksbootje stappen.’

Wanneer zijn vrouwen seksueel gezien op hun hoogtepunt?

‘Vrouwen pieken rond hun dertigste. Dat komt waarschijnlijk doordat ze zich op die leeftijd meer op hun gemak voelen. Ze hebben wat seksuele ervaring, weten wat ze lekker vinden, en kunnen dat uiten. In tegenstelling tot mannen, moeten vrouwen léren hoe ze kunnen klaarkomen.

Ook de cultuur speelt daarbij een rol: als het plezier van vrouwen belangrijk wordt gevonden, hebben ze daar minder moeite mee. Op Mangaia, een van de Cookeilanden, wordt vrouwen bijvoorbeeld geleerd niet één, maar bij voorkeur twee of drie keer klaar te komen voor elk orgasme dat hun partner heeft. Mannen die er niet in slagen hun partner meerdere orgasmen te geven, hebben weinig aanzien.’

Waarom hebben vrouwen eigenlijk orgasmen?

‘Daar wordt veel over gespeculeerd. Een verklaring is dat vrouwen orgasmen hebben om seks belonend voor hen te maken, zodat ze zich blijven voortplanten. Ook is er een theorie dat de baarmoeder sperma door de samentrekking bij een orgasme snel opzuigt. Maar dat is controversieel, omdat dat eigenlijk helemaal niet slim is. Het is beter als sperma langzaam reist en de slechte zaadcellen eerst afsterven. Dan is er nog de verklaring dat een orgasme je kalmeert en je rustig gaat liggen waardoor het sperma de kans krijgt je baarmoeder te bereiken. Dat gaat lastiger als je na de seks meteen opspringt en gaat rondrennen.’

Ervaren vrouwen orgasmen anders dan mannen?

‘Nee. Als je mannen en vrouwen hun ervaringen laat opschrijven, kun je niet raden of ze afkomstig zijn van een man of vrouw, mits bepaalde lichaamsdelen natuurlijk niet worden genoemd.

Interessant is dat Freud geslachtsgemeenschap en daarmee het vaginaal orgasme superieur vond aan het clitoraal orgasme, dat hij zelfs infantiel noemde. Hij heeft vrouwen daarmee een slechte dienst bewezen. Zelfs vandaag de dag hebben vrouwen het gevoel dat er iets mis met hen is als ze niet alleen door penetratie kunnen klaarkomen. Terwijl de meeste onderzoekers nu denken dat ook in dat geval de clitoris wordt gestimuleerd.’

Ik las dat u ook onderzoek doet naar lichaamsbeweging en seks…

‘Ja, dat is een belangrijke onderzoekslijn. Als je vrouwen eerst laat sporten en ze daarna in een seksuele situatie plaatst, reageert hun lichaam sneller en intenser. Dus als een vrouw moeite heeft om opgewonden te raken, kan lichaamsbeweging helpen. We doen nu een onderzoek met vrouwen die antidepressiva slikken. Daarvan is bekend dat ze de zin in seks verminderen. Als vrouwen voordat ze seks hebben eerst een half uur op een hometrainer gaan sporten, zijn ze daarna meer opgewonden.’

Werkt dat ook voor mannen?

‘Wie kan dat schelen. Hahaha… grapje. Mannen worden sowieso wel opgewonden. Bijvoorbeeld als ze hun vrouw op die hometrainer bezig zien.

Cindy Meston is hoogleraar klinische psychologie aan de universiteit van Texas in Austin. Daar staat ze aan het hoofd van The Sexual Psychophysiology Laboratory, waar ze onder meer onderzoek doet naar seksuele problematiek en slachtoffers van seksueel misbruik. Ze publiceerde ruim honderd wetenschappelijke artikelen over de vrouwelijke seksualiteit. Samen met David Buss schreef ze het boek Waarom vrouwen seks hebben (Nieuw Amsterdam, € 19,95). Meer informatie over haar onderzoek: www.mestonlab.com
auteur

Marloes Zevenhuizen

Mensen inwijden in de wondere wereld van de psychologie – niets vind ik leuker dan dat. En waar kan dat beter dan bij Psychologie Magazine?

» profiel van Marloes Zevenhuizen

Dit vind je misschien ook interessant

Advies

Mijn vriend wil geen seks omdat hij te druk is in zijn hoofd

Sinds mijn vriend een nieuwe baan heeft, wil hij bijna geen seks meer omdat hij ‘te druk in zijn h...
Lees verder
Advies

Mijn vriend wil geen seks omdat hij te druk is in zijn hoofd

Sinds mijn vriend een nieuwe baan heeft, wil hij bijna geen seks meer omdat hij ‘te druk in zijn h...
Lees verder
Artikel

De 4 basispatronen prikkeltypes

De een werkt pas echt lekker met een muziekje op de achtergrond, de ander kan zich dan juist niet co...
Lees verder
Artikel

De 4 basispatronen prikkeltypes

De een werkt pas echt lekker met een muziekje op de achtergrond, de ander kan zich dan juist niet co...
Lees verder
Artikel

Kleine bewegingen tellen ook

Mannen willen altijd wel, vrouwen moeten eerst het huis op orde hebben voor ze zin krijgen in seks. ...
Lees verder
Artikel

Naar bed in het lab

Ze slapen slecht, maar ze weten niet waardoor. Is de oorzaak medisch, psychisch, of beide? Dus stopt...
Lees verder
Artikel

Ssssssh, schatje…!

En wéér is er een filmpje waarin een jonge vrouw op straat veelvuldig wordt nagefloten, toegesist,...
Lees verder
Advies

Mijn vriend heeft een voetfetisj

Mannen willen altijd wel, vrouwen moeten eerst het huis op orde hebben voor ze zin krijgen in seks. ...
Lees verder
Interview

Jaap Seidell: ‘Water drinken wordt weer hip’

Obesitas is de cholera van deze tijd, zegt voedingsdeskundige Jaap Seidell. De schuld ligt niet bij ...
Lees verder
Advies

Mijn man wil minder vaak seks dan ik

Mannen willen altijd wel, vrouwen moeten eerst het huis op orde hebben voor ze zin krijgen in seks. ...
Lees verder